La cryosphère recule depuis 40 ans et cela « représente un changement global majeur »

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La cryosphère terrestre, c’est le nom que les scientifiques donnent à l’ensemble des étendues glacées sur Terre. Et pour la première fois, des chercheurs sont parvenus à faire une estimation globale de cette étendue, incluant à la fois la glace de mer, la couverture neigeuse et le sol gelé. Leur conclusion : chaque année, entre 1976 et 2016, elle a reculé d’environ 87.000 km2.

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« La cryosphère est l’un des indicateurs climatiques les plus sensibles, précise Xiaoqing Peng, géographe physique à l’Université de Lanzhou (Chine), dans un communiquéSon changement de taille représente un changement global majeur, plutôt qu’un problème régional ou local ». Car les étendues glacées réfléchissent la lumière du soleil, refroidissant la planète. Ainsi si leur taille ou leur emplacement change, cela peut avoir un impact sur les températures de l’air. Mais pas seulement.

Comme la cryosphère concentre les trois quarts de l’eau douce présente sur notre planète, la diminution des glaciers dans certaines régions de montagne peut menacer l’approvisionnement en eau potable. Le rétrécissement des calottes glaciaires, de son côté, fera monter le niveau de la mer un peu partout dans le monde. En y ajoutant les pertes de glace de mer, ce sont tous les courants océaniques qui pourraient être modifiés.

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L’hémisphère nord plus touché

Alors bien sûr, l’étendue de la cryosphère varie au fil des mois et des saisons. Mais en calculant l’étendue quotidienne et en faisant une moyenne pour obtenir des estimations annuelles, les chercheurs font apparaître que la cryosphère terrestre s’est globalement contractée depuis 1979....

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