Croisades, Alzheimer et supercontinents : l’actu des sciences en ultrabrèves

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Dans cette sélection du 28 septembre 2021 : des vestiges de croisés ont été retrouvés au Liban, le premier traitement curatif contre la maladie d’Alzheimer mis sur le marché aux États-Unis est controversé, et la croissance de la croûte continentale serait cyclique et liée à l’assemblage des supercontinents.

L'actualité des sciences du 28 septembre 2021 c'est :

En archéologie : .

  • À Sidon, au sud de Beyrouth, les squelettes d’au moins 25 individus datant de la fin des croisades du 13e siècle ont été retrouvés.

  • Ces corps témoignent de la terrible réalité des guerres médiévales, notamment de par les nombreuses traces de blessures par armes tranchantes.

  • La ville où ces vestiges ont été exhumés était une cité portuaire stratégique, occupée par les croisés dès 1110 et ce pendant plus d’un siècle.

En santé : .

  • Le diagnostic de la maladie d’Alzheimer, bien que de quasi-certitude, est contraignant pour les patients : il implique des tests cognitifs, des sessions d’imagerie cérébrale ainsi qu’une ponction lombaire.

  • Jusqu’à présent, les seuls traitements proposés aux patients souffrant de la maladie d’Alzheimer étaient symptomatiques, c’est-à-dire qu’ils ne permettent pas de guérir mais simplement de freiner la maladie.

  • En juin 2021, un premier traitement dit curatif a été mis sur le marché aux États-Unis sous le nom d’Aduhelm, mais son efficacité est très controversée.

En géologie : .

  • Une étude conclut que depuis la formation des continents, il y a 3,7 milliards d’années, il y aurait eu six cycles d’assemblage des terres émergées en un supercontinent comme la Pangée, suivi de sa dislocation en plusieurs morceaux.

  • Ces cycles se reproduiraient tous les 500 à 700 millions d'années, et pourraient être dus à des changements de vitesse de la tectonique des plaques.

  • La Pangée étant le dernier supercontinent, nous sommes actuellement dans une phase d’assemblage pour en former un nouveau, d’ici à 100 millions d’années.

En nature : .

  • Âgé de 2300 ans, le séquoia géant General Sherman en Californie a une circonférence de 31 mètres à sa base et son fût fait plus de 5 mètres de diamètre.

  • Menacé par un feu de forêt déclenché par la foudre au début du mois de septembre, les bases de cet arbre ont été protégées par un mélange d’aluminium, de silice et de fibres d[...]

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