Croatie - Angleterre : Mario Mandzukic, l’étoffe du héros

Harold Marchetti, à Moscou (Russie)
Mario Mandzukic a délivré la Croatie durant la prolongation

L’attaquant de la Juventus a été le grand bonhomme de la demi-finale du Mondial face à l’Angleterre mercredi soir (2-1 a.p.). Son but durant la prolongation propulse la Croatie en finale contre la France.


Interrogé, lundi, sur l’état de fatigue de son équipe, en référence aux deux prolongations face au Danemark et la Russie, Mario Mandzukic, l’attaquant croate de la Juventus Turin avait affirmé que ce n’était « pas une excuse ». « C’est une demi-finale de Coupe du monde, personne ne peut se plaindre de rien, vous verrez lors du match que nous serons prêts », avait martelé l’ancien joueur du Bayern Munich.

Ce mercredi contre l’Angleterre, il a mis les actes en harmonie avec ses propos en propulsant son équipe en finale du Mondial face à la France (2-1 a.p.). Quand la Croatie et l’Angleterre étaient encore dos à dos au début de la seconde période de la prolongation, Mandzukic a profité du marquage élastique de la défense des Three Lions pour offrir un avantage définitif aux Vatreni (108e).

Cet inlassable lutteur, déjà buteur en huitièmes contre le Danemark (1-1, 4-3 t.a.b.), a crucifié Jordan Pickford en reprenant en demi-volée une remise de la tête peu académique de Perisic, l’autre grand bonhomme du match auteur de l’égalisation en seconde période.

Il paye sa tournée

« Jouer pour son pays est quelque chose de particulier. C’est incomparable, avait récemment expliqué le coéquipier de Blaise Matuidi à la Juve. Nous sommes désormais très près du but, nous en avons conscience et nous irons jusqu’à la dernière goutte de sueur pour l’atteindre ! » Quand il s’agit de montrer l’exemple, le natif de Slavonski Brod n’est jamais bien loin. Pendant près de deux heures, il aura lutté l’arme au pied avec la solide défense anglaise, rendant coup pour coup à ses cerbères Stone et Maguire.

Pour fêter la victoire de la Croatie contre la Russie en quart de finale, l’attaquant de 32 ans avait d’ailleurs décidé de payer une tournée à tous les habitants de sa ville d’origine. Il a donc alors (...)

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