Crise. À Londres, le Brexit et la pandémie ont fait fuir les expats

Financial Times (Londres)
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L’exode des expatriés installés au Royaume-Uni a été massif en 2020 selon les derniers chiffres. À Londres, le secteur des services s’inquiète déjà des conséquences d’une pénurie de travailleurs qualifiés.

Environ 1,3 million de travailleurs étrangers installés au Royaume-Uni ont préféré quitter le pays depuis le début de la pandémie. Rien qu’à Londres, on dénombre déjà 700 000 départs, en particulier dans les secteurs d’activité les plus touchés par les restrictions : l’hôtellerie, la restauration et la vente au détail, rapporte le Financial Times d’après les données recueillies par l’Office national des statistiques.

“Avec la situation créée par le Covid, j’ai vu comment on a laissé tomber l’hôtellerie et je n’ai pas du tout aimé la façon dont nous avons été traités”, explique Lorenzo di Cretico, jusqu’à ces derniers jours à la tête du restaurant 100 Wardour Street, à Londres. Il se prépare aujourd’hui à rentrer chez lui, en Italie, pour ouvrir une épicerie fine à Rome.

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L’Economic Statistics Center of Excellence (Escoe) estime que 158 000 travailleurs étrangers ont quitté ou perdu leur emploi en 2020 dans l’hôtellerie et la restauration. “Ils sont aussi plus de 217 000 dans la vente au détail, mais l’industrie, fabrication, le bâtiment et les transports sont également touchés”, précise le Financial Times.

“Nous avons perdu les professionnels les plus qualifiés”

À cause du Brexit, certains résidents européens qui ne bénéficient pas encore de la résidence permanente (settled status) n’ont plus accès aux prestations sociales ni à l’aide au logement. “Ils sont les oubliés de la stratégie du gouvernement contre les conséquences économiques de la pandémie. Ils seraient restés s’ils avaient pu recevoir des aides”, souligne Maike Bohn, cofondatrice de l’

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