Crew-1 : lancement cette nuit du premier vol commercial de SpaceX avec la Nasa

Rémy Decourt, Journaliste
·2 min de lecture

Après une dernière revue, la Nasa a fixé à samedi 14 novembre le premier lancement opérationnel et habité de la capsule Crew Dragon de SpaceX, depuis Cape Canaveral, en Floride. Baptisée Crew-1, cette mission emportera quatre astronautes, dont une femme : pour la Nasa, les astronautes de la Nasa, Shannon Walker, Michael Hopkins, Victor Glover, et pour la Jaxa, le Japonais Soichi Noguchi. Il s’agira de la première rotation d’équipage effectuée sur un vaisseau commercial depuis le premier vol habité à destination de l’ISS, il y a déjà 20 ans !

Cette première mission commerciale est prévue pour durer environ six mois au cours de laquelle plusieurs sorties dans l’espace sont prévues. Le lancement doit avoir lieu dimanche matin à 01 h 49 mn (samedi 14, à 19 h 49, en Floride). « Nous sommes vraiment au début d’une nouvelle ère des vols spatiaux habités », a déclaré Phil McAlister, directeur du développement des vols spatiaux commerciaux à la Nasa.

Initialement prévu le 23 octobre, ce lancement avait été reporté à la suite de l’interruption du décollage d’un Falcon 9 quelques secondes avant son lancement. Le 2 octobre, le lancement d’un Falcon 9 depuis le Space Launch Complex 40 (SLC-40) de la Cape Canaveral Air Force Station (Floride) avec, à son bord un satellite de la classe GPS III, avait été annulé deux secondes avant son décollage en raison d’une augmentation inattendue de la pression dans un générateur de gaz d’un  moteur.

Une capsule améliorée par rapport à Demo-2

À noter que dans le cadre du processus de certification, des modifications ont été apportées au Crew Dragon. Parmi les défauts mineurs identifiés à l’issue du vol de démonstration Demo-2 réalisé cet été, deux ont notamment été corrigés. Lors du retour sur Terre, le bouclier thermique de la capsule a subi une érosion légèrement supérieure à celle anticipée.

« Nous sommes vraiment au début...

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