Cette crevette a les yeux revolver

Julie Kern, Rédactrice scientifique
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Cette crevette voit 160 images par seconde

La crevette Alpheus heterochaelis est un petit crustacé étonnant. Bien qu’elle fasse la taille d’une allumette, elle est dotée d’une paire de pinces particulièrement véloce. Ces dernières se referment si vite qu'elles produisent une onde de choc plus bruyante qu’un tir de pistolet. Une arme dissuasive particulièrement efficace contre les prédateurs.

Ce n’est pas la seule particularité de cette espèce. À l’image de ses pinces, ses yeux sont aussi vifs que l’éclair. Dans Biology Letters, des chercheurs de l’université de Columbia aux États-Unis ont mesuré les impulsions électriques produites par l’œil alors que celui-ci était soumis à une lumière clignotante. La crevette peut parfaitement discerner une lumière qui clignote à une fréquence de 160 Hz. C’est sans égal chez les animaux aquatiques.

Une telle acuité est généralement présente chez les animaux qui volent, pour leur permettre de suivre des proies en vol. Par exemple, le pigeon peut renouveler son champ de vision 143 fois par seconde et l’humain environ 60 fois par seconde.

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