Le crabe ermite est fascinant!

Les crabes ermites sont des créatures fascinantes avec une façon unique de se protéger des prédateurs. Au lieu de développer un exosquelette comme la plupart des crustacés, les bernard-l'ermite sont des crabes au corps mou qui seraient sans défense sans la protection d'une coquille abandonnée par un autre animal. Mais il y a beaucoup plus de mathématiques et de sciences impliquées dans la sélection de la coquille que les scientifiques ne l'avaient imaginé. Le processus d'échange de coquilles peut également impliquer un événement complexe qui nécessite la coopération de nombreux crabes ermites travaillant ensemble dans ce que les scientifiques appellent une chaîne de vacances. Les crabes ermites errent sur le fond de l'océan à différentes profondeurs, mangeant des matières animales et végétales en décomposition, gardant l'océan propre et limitant la croissance des bactéries. Ils fournissent un service précieux à tous ceux qui habitent l'océan. Au fur et à mesure qu'ils mangent, les crabes ermites grandissent et finissent par devenir suffisamment gros pour ne plus pouvoir dissimuler complètement leurs corps vulnérables dans leur carapace actuelle. Lorsque la carapace ne fournit plus une couverture adéquate, le crabe en cherchera une plus grosse. S'il trouve une coquille vide et que l'ajustement est bon, l'échange aura lieu rapidement car le crabe abandonne l'ancien et s'intègre dans le nouveau. L'abdomen s'enroule à l'intérieur pour maintenir la carapace en place et le crabe continuera. Le bernard-l'ermite sait que la carapace idéale permettra une certaine croissance et qu'elle ne peut pas non plus être trop lourde. Le rapport de poids idéal semble être une carapace représentant environ 60% du poids corporel du crabe. Si la carapace est plus lourde que cela, il y a un coût métabolique à la transporter et le crabe grandira plus lentement. Là où c'est un sérieux inconvénient, c'est d'attirer les femelles. EN compétition, le plus gros crabe obtient la fille et cet avantage pour les droits de reproduction est crucial. Le crabe choisira sa nouvelle carapace en fonction de sa taille, mais aussi de son poids ou de sa densité. Cela devient encore plus intéressant lorsqu'un bernard-l'ermite tombe sur une bonne carapace trop grosse pour lui. Il attendra patiemment à côté de la nouvelle coque jusqu'à huit heures. D'autres crabes viendront inspecter la coquille vide. Ils peuvent également rejeter la carapace si elle est trop grosse et ils s'aligneront à côté du premier crabe pour attendre. Cela peut continuer jusqu'à ce que la chaîne de crabes ermites en attente atteigne jusqu'à 20 individus. Incroyablement, ils s'alignent tous par ordre de taille dans ce qu'on appelle une chaîne de postes vacants. Quand un crabe arrive qui accepte et s'installe dans la coquille qui reste vacante, il abandonnera son ancienne coquille. Si son ancienne carapace convient mieux à l'arrivée du premier crabe, le crabe en attente fera rapidement un changement, suivi de près par les autres en succession rapide. Les crabes vont tous se retrouver très vite dans de nouveaux quartiers, ce qui est crucial pour rester protégé des prédateurs pendant le processus. Chacun poursuivra ensuite son chemin, mangeant et grandissant jusqu'à la prochaine fois qu'il aura besoin d'une nouvelle coquille. Malheureusement pour certains bernard-l'ermite, ils pourraient se retrouver expulsés d'une coquille très désirable. Les crabes se ligueront contre le mâle avec la carapace idéale et ils travailleront ensemble pour le faire sortir. Ils se battront ensuite pour la domination avec la nouvelle coquille comme prix. Lorsque les coquilles sont rares, les crabes ermites sont connus pour utiliser des débris ou même de la litière comme abri. S'ils grimpent à l'intérieur des conteneurs et ne peuvent pas sortir en raison de surfaces glissantes, ils périssent. Un crabe mort émet une odeur qui attire d'autres bernard-l'ermite, signalant qu'une carapace est disponible en raison du décès de l'ancien propriétaire. Cela peut être fatal à d'autres crabes dans le processus qui grimperont également à l'intérieur et mourront. Les bernard-l'ermite sont intéressants et plus complexes que nous ne le pensions autrefois. Qui aurait deviné qu'ils auraient besoin d'employer des compétences en mathématiques pour déterminer la meilleure maison pour leurs besoins ?!