Le créateur de "Chapi Chapo", Italo Bettiol, est mort à 96 ans

Les personnages du programme pour enfants Chapi Chapo.  - Capture d'écran - Youtube - Chapi Chapo
Les personnages du programme pour enfants Chapi Chapo. - Capture d'écran - Youtube - Chapi Chapo

Italo Bettiol, le créateur de Chapi Chapo, série d'animation mythique des années 1970, s'est éteint mercredi à l'âge de 96 ans à son domicile d'Aniane dans l'Hérault, a annoncé un des proches du réalisateur d'origine italienne.

Le nonagénaire, à qui l'on doit également Pépin la Bulle, diffusé pour la première fois à la fin des années 1960, "est mort paisiblement", selon Eric Valin, "collaborateur historique et ami de la famille", cité dans un communiqué de la société Magic, représentant les droits de Chapi Chapo.

Générique culte

Les personnages de la série - un garçon bleu et une fille rose coiffés de chapeaux géants -, leur univers peuplé de cubes magiques et le générique culte signé François de Roubaix, sont eux apparus sur l'ORTF le 16 octobre 1974.

Leurs histoires (60 épisodes de cinq minutes) ont été "diffusées dans le monde entier, jusqu'aux Etats-Unis dans l'émission Pinwheel sur Nickelodeon", souligne le communiqué.

Spécialiste de la technique du "stop motion", qui "consiste à animer des marionnettes de mousse et de feutrine image par image devant la caméra", Italo Bettiol se destinait à l'origine à une carrière d'artiste-peintre.

C'est dans cette optique que le natif de Trieste avait quitté l'Italie pour la France en 1947 avec son comparse Stefano Lonati, fraîchement diplômé comme lui des Beaux-Arts de Milan.

Inventeur infatigable

Jetant finalement son dévolu sur le cinéma d'animation, le duo fonde en 1968 la société Belokapi, en association avec Michel Karlof et Nicole Pichon, qui produira notamment de nombreuses séquences de l'émission L'île aux enfants (Albert et Barnabé, La Linéa, etc.).

"Inventeur infatigable, à la retraite, Italo Bettiol continuait de bricoler des machines extraordinaires dans son atelier à Aniane, près de Montpellier", précise le communiqué.

Article original publié sur BFMTV.com