Qui a créé l'énergie nucléaire ?

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Avant de s'intéresser à l'histoire de l'énergie nucléaire, voici un petit rappel sur ses caractéristiques. L'énergie nucléaire se distingue des énergies fossiles et des énergies renouvelables. Elle est exploitée au sein des centrales nucléaires pour produire de l'électricité pour les foyers, mais également dans d'autres domaines comme le médical, le militaire ou l'environnement. L'énergie nucléaire est produite grâce à l'uranium, un combustible présent dans les sous-sols de la Terre. La fission d'atome d'uranium permet de transformer l'eau en vapeur. Puis cette vapeur est utilisée pour le fonctionnement de turbines reliées à des alternateurs capables de produire l'électricité.

L'histoire de l'énergie nucléaire commence en 1896 par la découverte du phénomène de la radioactivité par le physicien français Henri Becquerel. Cette dernière s'est manifestée par un oubli d'un atome d'uranium sur une plaque photographique. Henri Becquerel conclut qu'il existe un rayonnement interne à l'uranium. Toutefois, le terme de « radioactivité » est inventé par Marie Curie. À son tour, avec son mari Pierre, elle découvre le polonium et le radium en 1900. Ensemble, ils étudient de près les propriétés des rayons uraniques. 34 ans plus tard, leur fille Irène, avec l'aide de Frédéric Joliot-Curie, fait la découverte de la radioactivité artificielle. Ils bombardent des particules d'uranium sur une feuille d'aluminium, et ce contact crée de nouveaux noyaux radioactifs.

La fission nucléaire a été découverte (...)

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