Un crâne fossile de baleine vieux de 12 millions d'années découvert aux Etats-Unis

Un crâne de baleine vieux de quelque 12 millions d'années a été retrouvé sur une plage de la baie de Chesapeake, dans l'Etat américain du Maryland, selon un musée local.

La découverte a été faite en octobre 2022 par un homme originaire de Pennsylvanie, Cody Goddard, qui cherchait des fossiles et des dents de requin, une activité prisée dans la région, a indiqué le Calvert Marine Museum dans un communiqué.

"On a eu l'impression d'avoir gagné la Coupe du monde de paléontologie !"

"On a eu l'impression d'avoir gagné la Coupe du monde de paléontologie !", a dit Stephen Godfrey, responsable de la paléontologie au musée. "Nous ne savons pas encore de quelle espèce de baleine du miocène il s'agit", a-t-il ajouté. "Nous ne le saurons qu'une fois qu'il sera" prêt à être examiné.

Des membres du Calvert Marine Museum examinent un crâne fossile de baleine vieux de 12 millions d'années  (AFP - Cody Goddard)
Des membres du Calvert Marine Museum examinent un crâne fossile de baleine vieux de 12 millions d'années (AFP - Cody Goddard)

Deux mois pour extraire et déplacer le crâne

Selon le musée, il a fallu deux mois pour extraire et déplacer le crâne, qui est incrusté dans un bloc de sédiments. Le tout pèse à peu près 295 kilos. Il s'agit du crâne fossile de baleine le plus complet à être retrouvé dans la région de Calvert Cliffs, d'après le musée, et il a été baptisé "Cody" du nom de son découvreur.

M. Godfrey a précisé que le crâne avait été transféré au laboratoire des fossiles du musée et que des outils spéciaux seraient utilisés pour le dégager des sédiments, un processus qui prendra plusieurs mois.

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