Covid long : quelle place occupe l'endothéliopathie dans le syndrome ?

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Les syndromes inflammatoires post-infectieux ne sont pas nouveaux. Pourtant, du fait de la pandémie et du grand nombre de patients atteints, on commence enfin à les prendre au sérieux. Le syndrome du Covid long possède une symptomatologie assez précise : essoufflement persistant, fatigue, tolérance à l'exercice diminuée. À cela viennent parfois s'ajouter des maux de tête et, dans certains cas, des troubles de la coagulation conduisant à des thromboses. Comprendre la physiopathologie de ce syndrome pourrait aider les médecins à le traiter et à venir en aide aux patients qui en souffrent. Une récente étude publiée dans le Journal of thrombosis and haemostasis (JTH) tente d’apporter de nouvelles analyses concernant l'hypothèse d'une physiopathologie médiée par une inflammation de l'endothélium pulmonaire. Problème : elle souffre de biais majeurs qui limitent radicalement la portée de ses conclusions.

Les données antérieures

Plusieurs études ont suggéré qu'une personne ayant souffert de la Covid-19 sur quatre témoigne d'un taux de D-dimères (des protéines qui résultent de la dégradation de la fibrine) anormalement élevé quatre mois après la phase aiguë de la maladie. Ces résultats émanent de cohortes hospitalisées et non hospitalisées. Malgré ces études, les mécanismes physiologiques conduisant à un effet procoagulant à la suite de la Covid-19 restent mal identifiés. Cependant, quand on cherche du côté des autopsies de patients, on constate de nombreux signes de thromboses au sein même du réseau vasculaire des poumons : fibrine, cellules de l'immunité et facteur de coagulation. À l'aide de ces observations, plusieurs équipes ont formulé l'hypothèse d'une physiopathologie médiée par l'inflammation et la réaction immunitaire concomitante à la Covid-19.

Des études de cohortes prospectives sont indispensables pour mieux cerner les dégâts et la symptomatologie du Covid long. © fizkes Adobe Stock
Des études de cohortes prospectives sont indispensables pour mieux cerner les dégâts et la symptomatologie du Covid long. © fizkes Adobe Stock

Une hypothèse qui reste à évaluer

Les auteurs du bref rapport tentent...

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