Covid long : des foyers de virus cachés dans les intestins responsables de la persistance de symptômes ?

Le Covid long est la conséquence à long terme d'une infection aiguë par le SARS-CoV-2. Maladie longue et invalidante, elle est difficile à diagnostiquer par les médecins du fait de la grande diversité des symptômes vécus par les patients. La communauté scientifique recherche des biomarqueurs qui pourraient permettre aux médecins d'identifier plus facilement les personnes atteintes de Covid long. Une équipe de recherche de l'hôpital de Boston, dans le Massachusetts, a étudié la persistance des antigènes du coronavirus chez des personnes toujours affectées par la Covid-19 au moins quatre semaines après l'infection initiale.

4 facteurs qui favorisent le Covid long ont été identifiés

Des antigènes circulants, dans le sang des personnes atteintes de Covid long

L'étude, en pré-publication et menée sur un groupe de volontaires réduit (63 volontaires), dont certains diagnostiqués « Covid long », a détecté des bouts de la protéine S (la sous-unité 1), la protéine S en entier, des protéines N (la nucléocapside) dans le plasma des participants. Le suivi a duré 12 mois et pour 65 % des patients, l'un des trois antigènes a été identifié à n'importe quel moment du suivi ; la protéine S entière étant l'antigène le plus fréquent. Chez les patients qui ont la Covid-19 mais pas de séquelles, ces antigènes circulants sont absents. À eux seuls, ces résultats ne sont pas assez robustes pour dire que les antigènes circulants du coronavirus sont un marqueur fiable pour diagnostiquer l'ensemble de la population, ni que ces derniers ont une quelconque implication dans les symptômes du Covid long.

Le coronavirus forme des réservoirs viraux dans le tractus intestinal. © Rasi, Adobe Stock
Le coronavirus forme des réservoirs viraux dans le tractus intestinal. © Rasi, Adobe Stock

Des recherches encore longues

Mais les indices s'accumulent. Ils sont tirés d'études indépendantes les unes des autres, souvent modestes, et vont dans le même sens : le coronavirus pourrait persister sous forme de réservoir actif dans plusieurs organes du corps humain. Une étude menée après le décès de 44...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles