Covid-19 : les jeunes adultes hospitalisés souffrent presque autant de complications que les plus de 50 ans

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Parmi les 19-49 ans admis à l'hôpital pour cause de Covid-19, 4 personnes sur 10 développent des problèmes au niveau des reins, des poumons ou d'autres organes pendant leur hospitalisation.

Les jeunes adultes admis à l'hôpital pour cause de Covid-19 sont presque autant susceptibles de souffrir de complications que les personnes âgées de plus de 50 ans, selon une étude britannique.

"Il ne s'agit pas seulement d'une maladie des personnes âgées et fragiles". C'est le message que veut faire passer le professeur Calum Semple, épidémiologiste cité par la BBC et ayant mené une étude sur les complications chez les personnes admises à l'hôpital à cause du Covid-19. Cette vaste étude, menée par des chercheurs de sept universités britanniques, le ministère de la Santé britannique (DHSC) et Public Health England, a été menée sur 73 197 adultes de tout âge dans 302 hôpitaux britanniques lors de la première vague de Covid en 2020, soit avant que les vaccins ne soient disponibles et que les nouveaux variants n'aient été détectées.

Il en est ressorti qu'environ la moitié des patients adultes ont souffert d'au moins une complication au cours de leur séjour à l'hôpital, la plus courante étant une lésion rénale, suivie de lésions pulmonaires et cardiaques. Le groupe d'âge le plus concerné par ces complications est celui des plus de 50 ans, avec 51% des personnes déclarant au moins un problème. Mais ces complications sont également "très fréquentes" dans les groupes d'âge plus jeunes. Quelque 37% des 30-39 ans et 44% des 40-49 ans ont également eu au moins une complication pendant leur séjour à l'hôpital. Chez les 19-49 ans, 4 personnes sur 10 ont développé des problèmes de reins, de poumons ou d'autres organes pendant le traitement. 

"Le Covid n'est pas une grippe"

"Les données renforcent le fait que Covid n'est pas une grippe et nous voyons même de jeunes adultes arriver à l'hôpital avec des complications importantes, dont certaines nécessitent une surveillance plus poussée et potentiellement un traitement supplémentaire à l'avenir", alerte le professeur Semple.

Les médecins ne savent pas encore avec certitude comment le Covid-19 peut causer des dommages aux organes mais pensent que dans certains cas le système immunitaire du corps peut lui-même déclencher une réponse inflammatoire et endommager les tissus sains.

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Si cette étude publiée dans The Lancet révèle que les personnes souffrant d'affections préexistantes sont plus sujettes à avoir des complications, le risque reste tout de même élevé chez les jeunes personnes qui étaient en bonne santé avant de contracter la maladie. La recherche a montré que 13% des 19 à 29 ans et 17% des 30 à 39 ans hospitalisés avec Covid n'étaient pas capables de se gérer seuls à leur sortie de l'hôpital et devaient compter sur leurs proches.

Plus les symptômes sont graves, plus il y a de risques de Covid-long

Lors de ces travaux, les chercheurs se sont aperçus que les patients qui présentaient des symptômes plus importants lors de leur admission à l'hôpital étaient plus susceptibles de souffrir de graves problèmes de santé, montrant l'importance des vaccins pour réduire la gravité de la maladie.

Si cette étude analyse uniquement les complications à court terme lors d’un séjour à l’hôpital, "nous savons que ces problèmes rénaux ou cardiaques peuvent se transformer en complications à plus long terme (covid-long, ndlr)", a déclaré le Dr Annemarie Docherty, maître de conférences clinique à l'Université d'Édimbourg et consultante en médecine de soins intensifs.

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