Covid, grippe : un masque qui détecte les virus dans l'air

![CDATA[Shutterstock / Dragana Gordic]]

Les maladies infectieuses respiratoires comme le covid-19 ou les virus grippaux sont des pandémies qui peuvent continuellement se propager dans l'air par le biais de micro-gouttelettes ou d'aérosols. Les nombreuses études publiées pendant l'épidémie de covid ont montré que la toux, les éternuements ou même quelques minutes de parole, peuvent produire des milliers de gouttelettes infectieuses contenant des virus qui peuvent rester longtemps en suspension dans l'air avant de se propager. Aussi, les chercheurs de l'université de Shangai, en Chine, ont-ils imaginé le moyen de détecter leur présence dans l'air, afin de prévenir leur propagation.

"Nous avons donc voulu créer un masque capable de détecter la présence de virus dans l'air et d'alerter le porteur", explique le Dr Yin Fang, principal auteur de l'étude. Les chercheurs ont testé ce masque dans une chambre fermée en pulvérisant des traces de virus sur le le masque. Le capteur a détecté le virus avec seulement 0,3 microlitre de liquide contenant des protéines virales, soit environ 70 à 560 fois moins que le volume de liquide produit en un éternuement et bien moins que le volume produit en toussant ou en parlant.

Un masque qui pourrait être mis à jour à chaque nouveau virus

"L'équipe a conçu un petit capteur avec des aptamères, qui sont un type de molécule synthétique capable d'identifier des protéines uniques d'agents pathogènes comme les anticorps. Ils peuvent reconnaître simultanément les (...)

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