La Covid-19 tue comme si un venin se répandait dans le corps, explique cette étude

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Voici maintenant presque 50 ans que les scientifiques étudient l’enzyme qu’ils ont baptisée sPLA2-IIA. Certains l’appellent la « déchiqueteuse ». Parce qu’elle est capable, en cas d’infection bactérienne, de détruire les membranes cellulaires microbiennes. En s’attaquant à des graisses spécifiques que ces microbes portent sur la surface externe de leurs membranes. Et elle a récemment de nouveau fait parler d’elle. Dans le cadre de la pandémie de Covid-19.

Les chercheurs de l’université de l’Arizona (États-Unis) nous expliquent aujourd’hui qu’on trouve cette enzyme à de faibles concentrations chez les individus sains. Nous aidant ainsi à nous défendre contre les infections. Sans risque parce que, même si les cellules humaines portent aussi les fameuses graisses visées par sPLA2-IIA, c’est plutôt sur l’intérieur de leurs parois. De quoi les mettre à l’abri.

Mais chez des individus malades, lorsque des cellules commencent à mourir à cause d’une infection, ces graisses peuvent être exposées. Et lorsque sPLA2-IIA circule à des niveaux élevés dans le sang, la machine s’emballe. L’enzyme confond les mitochondries – les centrales énergétiques de nos cellules – avec des bactéries. Au lieu de viser simplement les cellules étrangères, elle se met à « déchiqueter » les nôtres.

sPLA2-IIA présente des similitudes avec une enzyme active dans le venin du serpent à sonnette. © tomreichner, Adobe Stock
sPLA2-IIA présente des similitudes avec une enzyme active dans le venin du serpent à sonnette. © tomreichner, Adobe Stock

Une nouvelle piste thérapeutique ?

Le lien avec la Covid-19 ? Celui que les chercheurs ont identifié en analysant des échantillons de plasma de plus de 250 patients. Une cohorte qui reste modeste, mais pour laquelle l’ensemble des paramètres chimiques utiles étaient disponibles. De quoi confirmer quelques facteurs de risque : l’âge, l’indice de masse corporelle ou encore une maladie préexistante. Mais aussi, s’intéresser aux enzymes biochimiques et aux niveaux de métabolites lipidiques présents dans le sang des patients.

« Nous avons pu identifier les schémas de métabolites présents chez...

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