Covid-19 : le traitement par anticorps monoclonaux est "une vraie lueur d'espoir", se réjouit le professeur Hervé Watier

franceinfo
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La France a autorisé et commandé un premier traitement par anticorps de synthèse, qui doit soigner les malades du Covid-19. Le professeur Hervé Watier voit dans ce remède une "prouesse" et une "lueur d'espoir".

"C'est le premier médicament réellement efficace, spécifique du virus pour nous aider dans l'arsenal" contre le Covid-19, a insisté vendredi 26 février sur franceinfo le professeur d'immunologie du CHU de Tours Hervé Watier, alors qu'un traitement par anticorps monoclonaux est autorisé pour tenter de soigner les malades du coronavirus. La France en a commandé 100 000 doses. "C'est une vraie lueur d'espoir", a affirmé celui qui coordonne également le laboratoire MABImprove, spécialisé dans les recherches d’anticorps.

franceinfo : D'abord, qu'est-ce qu'un anticorps monoclonal ?

Hervé Watier : Chez un malade qui avait rencontré le virus, on a sélectionné un de ses lymphocytes qui produisent des anticorps. On s'est débrouillé pour que ce lymphocyte produise le meilleur anticorps qu'on puisse trouver, puis on récupère le gène qui code cet anticorps. Ensuite, on le transfère dans des "cellules-usine" qu'on fait multiplier à grande échelle. On produit donc une énorme quantité d'un seul anticorps monoclonal, qui a été sélectionné pour sa capacité à reconnaître le virus, puis à l'empêcher d'infecter nos cellules et de se reproduire dans l'organisme.

On l'injecte donc aux malades. Est-ce que ça fonctionne ?

Oui, ça fonctionne si on l'administre tôt sur des patients qui viennent d'être contaminés et au plus tard dans les cinq jours. Mais idéalement le plus tôt possible. Ça va réduire l'hospitalisation. On va essayer de limiter son utilisation évidemment, il n'est pas question de (...)

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