Covid-19: le tocilizumab, un médicament prometteur face aux "orages inflammatoires" touchant certains malades

AFP
Une infirmière au chevet d'une patiente à l'hôpital Eugénie d'Ajaccio, le 23 avril 2020.

CORONAVIRUS - Le médicament immuno-modulateur tocilizumab a montré son efficacité pour prévenir “l’orage inflammatoire” chez les patients du Covid-19 dans un état grave, selon une étude française non encore publiée, dont les premiers résultats ont été dévoilés ce lundi 27 avril.

Ce traitement a réduit “significativement” la proportion de patients ayant dû être transférés en réanimation ou décédés, par rapport à ceux ayant reçu un traitement standard, a indiqué l’Assistance publique-hôpitaux de Paris (AP-HP).

Il s’agit du “premier essai comparatif par tirage au sort” qui fait la “démonstration d’un bénéfice clinique” de ce traitement chez des malades Covid souffrant d’une infection sévère, ont souligné ses organisateurs au cours d’une conférence de presse téléphonique.

Ces résultats doivent encore être “consolidés” et seront publiés dans une revue scientifique d’ici quelques semaines. Mais l’AP-HP explique avoir décidé de les rendre publics dès maintenant “pour des raisons de santé publique”, du fait du contexte de crise pandémique, et les avoir communiqués aux autorités sanitaires françaises et à l’Organisation mondiale de la Santé (OMS).

De son côté, la Direction générale de la santé a indiqué ce lundi que le tocilizumab est le premier médicament testé pour lequel un effet significatif est observé dans le cadre d’un essai clinique. Ces premiers résultats encourageants doivent encore faire l’objet d’une publication après avis d’un comité de lecture, et d’autres essais en cours sont nécessaires pour confirmer l’intérêt de ce traitement.

Le tocilizumab (Actemra ou RoActemra), du laboratoire Roche, appartient à la famille des anticorps monoclonaux - des anticorps créés en laboratoire, issus d’une seule et même souche de lymphocytes et conçus pour répondre à une cible précise.

Utilisé habituellement dans le traitement de la polyarthrite rhumatoïde, il agit en bloquant le récepteur d’une protéine du système immunitaire qui joue un rôle important dans le processus...

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