Covid-19 : les thermomètres à infrarouge sont-ils à bannir ?

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Selon la revue Prescrire, un thermomètre à infrarouge ne devrait pas être utilisé pour déterminer la présence de fièvre dans une situation de dépistage.

Bouche, aisselle, rectum, pas toujours simple de savoir quel thermomètre utiliser pour prendre sa température. Il existe également des thermomètres à infrarouge capables d’afficher la température sans contact. Un confort souvent vanté par les utilisateurs. Pourtant, ce dispositif ne serait pas vraiment le plus efficace.

La revue médicale Prescrire s’est intéressée à ce dispositif : "Quand une mesure fiable de la température corporelle est utile pour la démarche diagnostique ou thérapeutique, mieux vaut mesurer la température avec une méthode plus fiable, quand une fièvre est suggérée par un thermomètre à infrarouge sans contact".

La revue médicale rappelle l’importance de prendre la température sur un front propre, sec, non maquillé et dégagé. Il est également important de demander aux patients s’il a déjà pris des médicaments contre la fièvre. "Dans une synthèse méthodique de 13 études concernant plus de 5 000 adultes et enfants, la sensibilité moyenne des thermomètres à infrarouge sans contact pour déterminer une fièvre a été assez faible, de 81 % (environ 20 % de faux positifs) ; et leur spécificité moyenne, correcte, de 92 % (8 % de faux négatifs)", rapporte Prescrire.

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Opter pour une méthode fiable

Les écarts moyens de température corporelle mesurée au niveau du front avec des thermomètres à infrarouge sans contact sont de 0,2 °C à 0,3 °C par rapport à une mesure par la voie anorectale de référence souligne la revue médicale.

En conclusion, les experts de Prescrire ne recommandent pas l’utilisation d’un thermomètre à infrarouge pour déterminer la présence de fièvre, en particulier dans une situation de dépistage. Si la température corporelle est importante dans la démarche diagnostique, il est alors conseillé de la mesurer avec une méthode plus fiable. En général, il n'y a pas de raison d'aller plus loin quand un tel thermomètre indique une absence de fièvre.

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