Un nouveau test plus rapide pour détecter la présence du Covid-19 ?

Des tests rapides pourraient être utilisés lors d’évènements particuliers comme dans des stades ou des aéroports (Getty Images). (Getty Images)

Des scientifiques américains ont mis au point un nouveau test plus rapide et plus fiable que ceux actuellement utilisés.

Les autotests, tests antigéniques ou PCR sont devenu le quotidien de très nombreuses personnes depuis le début de l’épidémie de Covid-19. Chaque jour, les scientifiques du monde entier œuvrent à mettre au point des vaccins, des traitements et des tests toujours plus performants.

Au Royaume-Uni, les scientifiques de l'Université de Sheffield et la société du Yorkshire Paraytec ont développé un nouveau test pour détecter la présence du Covid-19. Une solution plus précise et moins coûteuse que les dispositifs actuellement utilisés.

Si avec l’actuel PCR il faut patienter de longues heures pour avoir le résultat, ce nouveau test promet davantage de rapidité. En effet, ce test détecte les particules virales intactes et donne un résultat précis en seulement cinq minutes. D’après les concepteurs, ce test serait capable de détecter 1 000 particules virales dans un échantillon de patient. "Ce qui distingue ce test de la technologie déjà disponible comme avec le PCR et les tests de flux latéral, c'est sa vitesse et le fait qu'il détecte des particules virales intactes", a résumé le professeur Carl Smythe, de la School of Biosciences de l'Université de Sheffield qui a dirigé les travaux avec Paraytec. Et d’ajouter : "La détection de particules intactes est importante car leur présence est un très bon indicateur d'infectiosité par rapport à un test PCR qui détecte des fragments de gènes. Ces fragments de gènes peuvent persister dans le nez et la gorge des personnes pendant de longues périodes".

Comment ça fonctionne ?

Ce test utilise un colorant fluorescent qui cible les protéines présentes dans le virus. La lumière fluorescente convertit ensuite le résultat en deux couleurs ; du vert pour l’absence du virus et du rouge pour un test positif. L’utilisateur pourra par ailleurs scanner son résultat via un QR code afin de l’enregistrer.

Ces tests rapides pourraient être utilisés lors d’évènements particuliers de grande envergure comme dans des stades, des arènes ou des aéroports. Une solution pour vite déterminer le statut de chaque personne afin d’isoler rapidement les patients contaminés par le virus et de freiner ainsi, la propagation de cette pandémie mondiale.

VIDÉO - Covid-19 : la France impose un test négatif à tous les voyageurs qui arrivent de l'extérieur de l'UE