Covid-19: l'OMS juge la théorie d'une fuite d'un laboratoire à Wuhan peu crédible

Maxime Le Roux
·Chef d'édition
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Le chef des experts de l'OMS, Peter Ben Embarek (ici à droite), le jeudi 4 février 2021 à Wuhan en Chine. (Photo: Hector RETAMAL / AFP))
Le chef des experts de l'OMS, Peter Ben Embarek (ici à droite), le jeudi 4 février 2021 à Wuhan en Chine. (Photo: Hector RETAMAL / AFP))

CHINE - Peter Ben Embarek fait partie de la dizaine de chercheurs de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) arrivés le mois dernier en Chine pour enquêter sur l’apparition du Covid-19. L’équipe s’est rendue mercredi à l’Institut de virologie de Wuhan dans le centre de la Chine, accusé -notamment par l’ancien président américain Donald Trump-, d’avoir laissé s’échapper le virus d’un de ses laboratoires, accidentellement ou non.

Il s’agit jusqu’à présent du site le plus controversé visité par la délégation. “Si nous commençons à suivre et à chasser les fantômes ici et là, nous n’irons jamais nulle part”, a déclaré Peter Ben Embarek ce jeudi 4 février à l’AFP. Toutefois, la visite de l’Institut a été “une étape importante [pour] comprendre d’où viennent ces histoires”, selon ce spécialiste de la sécurité alimentaire, en poste à Pékin pour l’OMS depuis le début des années 2010.

Des discussions “très franches”

L’Institut de virologie de Wuhan dispose depuis 2012 d’un laboratoire de haute sécurité P3 (pour “pathogène de classe 3”) qui étudie de nombreux virus, notamment les coronavirus. L’établissement possède également un P4 (pour les pathogènes encore plus dangereux). Un laboratoire à la sécurité davantage encore renforcée, qui peut héberger des souches comme Ebola, et que l’OMS a pu visiter.

“On n’aura pas de réponses complètes sur l’origine du virus, mais ce sera un bon premier pas” Peter Ben Embarek

Peter Ben Embarek affirme avoir eu avec ses interlocuteurs chinois des “discussions très franches”, utiles “pour comprendre” leur...

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.