Covid-19 : l'immunité croisée, c'est quoi exactement ?

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Le saviez-vous ? Au-delà du célèbre virus Sars-Cov-2 (qui provoque le Covid-19), la famille des coronavirus est très étendue : on peut, par exemple, mentionner le coronavirus MERS (à l'origine d'une épidémie au Moyen-Orient dans les années 2010) ou encore le coronavirus Sars-Cov-1 (responsable du Syndrome Respiratoire Aigu Sévère ou SRAS).

Et il y en a beaucoup d'autres, moins connus mais très répandus : ainsi, 4 coronavirus (229E, NL63, OC43 et HKU1) sont responsables de 20 % des rhumes hivernaux.

L'immunité croisée, qu'est-ce que c'est ?

Partant du principe qu'il existe des points communs entre les virus qui composent la famille "coronavirus", des chercheurs de l'Université de Californie (aux États-Unis) ont émis l'hypothèse que les personnes ayant déjà attrapé un rhume (issu d'une des 4 souches mentionnées ci-dessus) avaient peut-être déjà des anticorps potentiellement efficaces contre le coronavirus Sars-Cov-2.

Leurs travaux, publiés en juin 2020 dans la revue spécialisée Cell, ont fait beaucoup de bruit : les chercheurs y expliquent que notre système immunitaire, s'il a été exposé par le passé à un rhume provoqué par un coronavirus, "garde en mémoire" ce contact et est ainsi capable de combattre d’autres coronavirus proches – c'est le principe de l'immunité croisée. Les scientifiques américains estimaient à l'époque que 40 % à 60 % de la population pourrait ainsi être naturellement immunisée contre le Covid-19.

Cette hypothèse (...)

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