Covid-19 : l'anosmie peut perdurer jusqu'à 5 mois

Julie Kern, Rédactrice scientifique
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Ne plus reconnaître le goût des aliments ou sentir les parfums qui nous entourent, voilà la situation plus qu'handicapante qu'ont vécue de nombreux malades de la Covid-19. Selon les dernières méta-analyses sur le sujet, entre 41 et 62 % d'entre eux ont souffert d'une anosmie (perte d'odorat) totale ou partielle, souvent accompagnée d'une agueusie (perte de goût). Il s'agit parfois des premiers indicateurs de la Covid-19, puisqu'ils apparaissent environ trois jours avant n'importe quels autres symptômes. Mais, pendant combien de temps les personnes touchées doivent-elles composer avec des sens diminués ?

Selon le médecin canadien Johannes Frasnelli, qui officie à l'Université de Québec, l'anosmie peut persister plus de cinq mois. Il a mené une étude, dont le résumé a été dévoilé en avance le 22 février 2021, auprès de plus de 800 membres du personnel soignant au Canada. Les résultats complets de l'étude ne seront présentés que lors du 73e meeting annuel de l'Académie américaine de neurologie, prévu pour mi-avril 2021.

Le bulbe olfactif est situé sur le plafond de la cavité nasale, symbolisé ici par un point rouge. © ilovecoffedesign, Fotolia
Le bulbe olfactif est situé sur le plafond de la cavité nasale, symbolisé ici par un point rouge. © ilovecoffedesign, Fotolia

Après 5 mois, un goût et un odorat toujours perturbés

Les conclusions de Johannes Frasnelli se basent sur la sensation subjective des participants, et non pas sur un diagnostic clinique de l'anosmie. En effet, pendant 5 mois, les participants ont répondu à un questionnaire en ligne et évalué leur anosmie et agueusie lors de tests qu'ils ont réalisés eux-même à la maison. Ils ont ainsi noté leurs troubles sensoriels de 0 à 10, où 0 correspond à l'absence totale d'odorat ou de goût, et 10 des sens complètement rétablis.

Sur les 813 participants, 580 ont perdu le sens de l'odorat. Parmi ces 500 personnes, 51 % n'ont pas retrouvé l'intégralité de leur capacité olfactive après 5 mois, et 17 % ont indiqué une perte d'odorat persistante. En moyenne, ils ont attribué une note de 7 sur 10 à l'odorat après la Covid-19, contre 9 sur 10...

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