Covid-19 : l'Afrique du Sud essaie de rassurer sur sa variante du virus

Source AFP
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L'Afrique du Sud est le pays le plus touché du continent par la pandémie. (illustration)
L'Afrique du Sud est le pays le plus touché du continent par la pandémie. (illustration)

Royaume-Uni et Afrique du Sud sont en première ligne face aux nouvelles souches du coronavirus. Alors que les autorités britanniques ont évoqué une variante « hors de contrôle », le pays africain fait pour sa part face à une souche qui semble se propager plus rapidement et avec des charges virales plus élevées. Mais le ministre sud-africain de la Santé, Zwelini Mkhize, a tenté de rassurer sur la situation, précisant notamment que rien ne prouvait qu'elle soit plus dangereuse ou contagieuse que sa cousine britannique. « Aujourd'hui, rien ne montre que le 501.V2 soit plus transmissible que la variante britannique, comme cela a été suggéré par le ministre britannique de la Santé », déclare Zwelini Mkhize dans un communiqué diffusé jeudi tard dans la soirée. « Il n'y a pas non plus d'éléments prouvant qu'il provoque une forme plus grave de la maladie ou une mortalité accrue par rapport à la variante britannique ou à n'importe laquelle des mutations identifiées dans le monde », ajoute-t-il.

Mercredi, Matt Hancock avait affirmé que la nouvelle forme de virus en provenance d'Afrique du Sud était « hautement préoccupante, parce qu'il est plus contagieux et semble avoir muté davantage que celui identifié au Royaume-Uni », annonçant dans la foulée des restrictions de voyage entre les deux pays. Ces déclarations « ont pu créer la perception selon laquelle la variante sud-africaine a été un facteur majeur dans la deuxième vague au Royaume-Uni, ce qui n'est pas le cas [...] Lire la suite