Covid-19 : inquiétudes autour du nouveau variant "Delta plus", qui pourrait déclencher une nouvelle vague en Inde

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En Inde, l'émergence du nouveau variant très proche du variant Delta inquiète les autorités.

Le gouvernement indien a déclaré que le nouveau variant "Delta plus", qui est un dérivé du Delta avec une mutation supplémentaire, est un nouveau "variant préoccupant" après que plusieurs cas ont été détectés dans plusieurs États du pays.

Alors que le variant Delta, aussi connu sous le nom de variant indien, est en voie de devenir majoritaire dans le monde, le gouvernement indien alerte sur un nouveau variant du Covid-19 : le "Delta plus". Il s'agit d'un dérivé du variant Delta, ce variant déjà "plus transmissible" qui a ravagé l'Inde au mois d'avril et au mois de mai lors de la seconde vague dans le pays, et qui commence à gagner du terrain en Europe

Les experts craignent que le Delta plus, qu'ils considèrent déjà comme un "variant préoccupant" (même s'il n'est pour l'instant que classé parmi les "variants d'intérêt"), ne vienne déclencher une troisième vague plus tôt que prévu dans le pays. Les autorités indiennes ont déclaré que l'une des caractéristiques de ce variant serait une transmissibilité accrue. Selon certains scientifiques, il serait également résistant aux cocktails d'anticorps monoclonaux, tels que ceux de Roche et Cipla, récemment commercialisés à des prix élevés en Inde, indique le média The Economic Times. La communauté scientifique s'inquiète également que ce nouveau variant puisse contourner l'immunité fournie par le vaccin ainsi que par une infection antérieure.

Déjà présent dans au moins 9 pays du monde

Les premières données scientifiques montrent que cette nouvelle lignée comprend la mutation K417N, une mutation trouvée pour la première fois dans le variant Bêta, également connu sous le nom de variant sud-africain. C'est cette mutation, ajoutée au fait que ce nouveau variant possède toutes les autres caractéristiques de son prédécesseur Delta, laisse penser qu'il pourrait être bien plus transmissible. Mais pour l'heure, rien ne prouve qu'il est plus transmissible que d'autres variants, tient à rassurer le professeur Shahid Jameel, l'un des premiers virologues du pays.

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Le ministère de la Santé a annoncé que plus d'une vingtaine de cas ont été recensés dans au moins trois États du pays, le Maharashtra, le Kerala et le Madhya Pradesh. Le gouvernement a conseillé à ces États de prendre des mesures de confinement immédiates dans les lieux où des clusters ont été détectés. Le ministère de la Santé a également déclaré que le variant Delta plus a été détecté environ 200 fois dans neuf autres pays : aux États-Unis, au Royaume-Uni, au Portugal, en Suisse, au Japon, en Pologne, au Népal, en Chine et en Russie.

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