Comme le Covid-19, la grippe espagnole aurait eu des variants plus virulents

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Après une première vague relativement faible au printemps 1918, la pandémie est revenue à l’automne et en hiver avec des vagues bien plus meurtrières, comme pour la pandémie de 2019, à cause de l’évolution du virus et des variants plus dangereux.

Comme un air de déjà vu… Un siècle avant la pandémie de Covid-19, un autre , infectant près d’un milliard de personnes (environ la moitié de la population mondiale) et laissant entre 20 et 100 millions de victimes. Curieusement, la plupart de ces victimes ont succombé pendant la deuxième et la troisième vague de l’épidémie (à la fin de l’automne et à la fin de l’hiver respectivement) bien plus meurtrières que la première vague survenue au printemps 1918. Tout comme le Covid-19,. Et il se pourrait que cette virulence accrue soit le résultat de variants du virus originel, tout comme les variants de Covid-19 détectés au Royaume-Uni, en Afrique du Sud, au Brésil ou en Inde s’avèrent plus dangereux que la souche majoritaire lors de la première vague au printemps 2019. Une hypothèse renforcée par une étude internationale (ce qui veut dire qu'elle n'a pas encore été relue par un comité scientifique) le 14 mai 2021, qui met en évidence des variations entre les souches des différentes vagues de cette pandémie de 1918-1919.

Des variants peut-être mieux adaptés à notre espèce

"Il est très difficile de reconstituer cette pandémie, car on dispose de très peu d’information. Au total, on n’a qu’une vingtaine d’échantillons du génome de ce virus dans le monde entier", se désole Sébastien Calvignac-Spencer, spécialiste de l’évolution virale à l’Institut Robert Koch (Allemagne) et directeur de cette étude. Après avoir cherché dans plus de 60 instituts et musées dans le monde, les auteurs de l’étude ont finalement trouvé en Allemagne trois échantillons de poumon infecté par ce virus, en assez bon état pour reconstituer le génome viral. Et ils les ont comparés avec des génomes de ce virus venant de l’Amérique du Nord et correspondant à la deuxième vague. Deux de ces nouveaux échantillons provenaient de la première vague de la pandémie à Berlin, de deux soldats décédés le 28 juin 1918 à cause du virus. En les comparant avec ceux de la deuxième vague, les chercheurs ont vu une grande va[...]

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