Covid-19 : fumer ou vapoter augmente les risques de formes sévères

Julien Hernandez, Rédacteur scientifique

Peu d'études ont mis en évidence une corrélation entre le fait de fumer et l'apparition d'une forme sévère de Covid-19. Seules quelques études prépubliées chinoises (donc, non revue par les pairs pour l'instant) font état, à l'aide de données préliminaires, d'un risque augmenté de développer une pneumonie si on est fumeur. De plus, si l'on observe les effets de la cigarette et de l'e-cigarette sur l'appareil respiratoire, on peut juger comme fort probable que les fumeurs soient une population à risque. Un article du journal de vulgarisation Scientific American nous aide à faire le point.

Immunosuppression et inflammation 

Le fait d'inhaler de la fumée provenant d'une cigarette ou d'une e-cigarette (les données et le recul sont tout de même plus robustes concernant la cigarette classique) conduit progressivement à une déplétion des cellules immunitaires au sein des poumons. De plus, cela exacerbe l'inflammation de la région. Ces deux paramètres-là sont très explicites. En effet, si le système immunitaire est affaibli, il luttera moins efficacement contre divers pathogènes.

De même, une inflammation trop importante et non maîtrisée peut engendrer des dégâts considérables. Un système immunitaire performant répond par une action mesurée aux pathogènes qui l'attaquent. S'il s'emballe trop, cela peut conduire, dans certains cas graves, au choc cytokinique. On peut émettre l'hypothèse qu'une inflammation déjà fortement présente dans la zone de prédilection du SARS-CoV-2 puisse favoriser ce phénomène. 

Les poumons d'un fumeur sont une région très inflammatoire et immunodéprimée.© yodiyim, Fotolia

Fumer : un facteur de risque connu pour d'autres infections respiratoires

On sait aussi que le fait de fumer fait partie des facteurs de risques pour d'autres infections respiratoires telles que la grippe. De nouveau mise en cause, l'immunosuppression et la sur-inflammation induites qui accroissent le risque d'infection et aussi celui de développer des formes plus sévères des...

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