Covid-19 : aux Etats-Unis, la crainte d'une pénurie de pères Noël

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La plupart des aspirants père Noël ont plus de 70 ans, une classe d'âge à risque de développer des formes graves du Covid-19.

Y'aura-t-il une pénurie de pères Noël aux Etats-Unis cette année? A quelques jours de Noël, les candidats pour incarner l'homme en rouge et à la barbe blanche, traditionnellement embauchés par les centres commerciaux ou dans des évènements privés, manquent à l'appel. Et ce en raison du Covid-19. Le virus, tout d'abord, a pu être particulièrement mortel chez les pères Noël, souvent âgés. Quant aux autres candidats, nombreux sont ceux qui ont préféré raccrocher le manteau rouge, de peur d'être contaminés.

Baisse de 25% du nombre d'élèves à l'école Santa Claus

Mitch Allen, fondateur de l'agence d'embauche de pères Noël HireSanta.com indique à l'AFP avoir perdu 335 pères Noël cet année et estime à "plus d'un millier" le nombre de postes vacants pour la saison. A Denver, l'école professionnelle Santa Claus, a enregistré une baisse de 25% des candidats ces deux dernières années. La directrice Susen Mesco, explique notamment que le vieillissement est un facteur important de ce recul : la plupart de ses élèves ont "plus de 70 ans". 

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Et la tendance pourrait se poursuivre, car des réservations sont déjà enregistrées pour 2022. De début novembre au 24 décembre, les bonnes années, les pères Noël peuvent gagner entre 6.000 et 10.000 dollars, explique Mitch Allen. De quoi susciter des vocations!

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