Le Covid-19 circulait-il en France dès novembre 2019 ? Oui, affirment des chercheurs français

franceinfo
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Le Covid-19 était présent en France dès l'automne 2019. C'est ce qu'affirment des chercheurs français de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm), dont les travaux, publiés le 6 février dans la revue European Journal of Epidemiology (en anglais) sont relayés et détaillés dans Le Monde (article pour abonnés) et l'Inserm, mercredi 10 février. "Les chercheurs, conduits par le professeur Fabrice Carrat, directeur de l’Institut Pierre-Louis d’épidémiologie et de santé publique (Inserm, Sorbonne Université), ont procédé avec un soin particulier", précise le quotidien.

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Comment les scientifiques ont-ils procédé ? Première étape : l'analyse de 9 144 échantillons sanguins collectés sur les 200 000 participants de la cohorte Constances, une vaste étude épidémiologique sur le coronavirus, collectés entre le 4 novembre 2019 et le 16 mars 2020. "Ils les ont d’abord passés au crible d’un test rapide détectant des immunoglobulines de type G (IgG) anti-SARS-CoV-2", détaille Le Monde. Le virus a alors été détecté chez 353 participants, précise l'Inserm. Deuxième étape : pour éviter de se retrouver avec des "faux positifs", les chercheurs ont réalisé un second test "très spécifique". Ainsi, treize échantillons prélevés entre le 5 novembre 2019 et le 30 janvier 2020 se sont révélés positifs aux deux tests.

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