Covid-19 : les chiens renifleurs vont-ils bientôt remplacer les tests traditionnels ?

Les chiens sont aussi efficaces qu'un test PCR pour détecter les malades du Covid-19 . C'est ce que révèle une étude inédite par son ampleur, menée par l'AP-HP, associée à l'École nationale vétérinaire de Maisons-Alfort, près de Paris. Cette étude a été réalisée du 16 mars 2021 au 9 avril 2021 sur 335 personnes. En réalité, l'avantage de ces chiens renifleurs , contrairement au PCR qui peut prendre plusieurs heures à analyser, est que le test olfactif est immédiat. Il suffit effectivement de quelques secondes au chien pour dépister le Covid-19 chez un malade.

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Pour cette étude, une dizaine de bergers malinois préalablement entrainés ont reniflé une compresse imbibée de sueur, qui a été placée deux minutes sous les aisselles des participants. Au total, 97% des cas symptomatiques ont été repérés par les chiens.

Bientôt des chiens dans nos aéroports ?

Même quand la charge virale était faible, ces molosses ont réussi à détecter le virus. "Ce que l'on craignait au départ, c’est que les chiens arrivent bien à détecter les patients qui sont symptomatiques, mais pas les patients asymptomatiques. Mais là, ce n'était pas le cas", se félicite le professeur Jean-Marc Tréluyer, responsable de l'étude pour l'AP-HP, au micro d'Europe 1. "Tous les patients qui étaient retrouvés négatifs en RT-PCR nasal, ont été retrouvés négatifs par les chiens", ajoute-t-il.

 

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