Covid-19 : les cellules de la bouche infectées pourraient expliquer la contagiosité des asymptomatiques

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L'infection des cellules de la bouche par le virus du Covid-19 pourrait jeter une lumière neuve sur la façon dont la maladie se transmet à partir des asymptomatiques, qui ne toussent pas, mais aussi sur les symptômes de perte de goût et d'odorat.

Le Covid-19 semble infecter les cellules de l'intérieur de la bouche, dont celles des gencives et des glandes salivaires, d'après de nouveaux travaux parus dans . Cette infection des tissus buccaux pourrait être impliquée dans les symptômes de perte de goût et d'odorat et dans la transmission de la maladie par les personnes asymptomatiques.

Les cellules de la bouche sont vulnérables au virus du Covid-19

La salive des personnes atteintes du Covid-19 peut contenir des niveaux élevés de virus (le SARS-CoV-2). Des études suggèrent d'ailleurs que le test de salive est presque aussi fiable que l'écouvillonnage nasal profond pour diagnostiquer le Covid-19. En revanche, la provenance de ce virus dans la salive n'est pas encore connue : de l'écoulement nasal, des expectorations venant des poumons… Ou pourquoi pas de la bouche elle-même. "Sur la base des données de nos laboratoires, nous soupçonnions qu'au moins une partie du virus présent dans la salive pouvait provenir de tissus infectés dans la bouche elle-même", explique dans un communiqué Blake M. Warner, co-auteur de la publication.

Pour le savoir, les chercheurs ont commencé par vérifier que les cellules des glandes salivaires et des gencives possédaient les molécules nécessaires à l'entrée du virus SARS-CoV-2 à leur surface. Ces protéines appelées ACE2 et TMPRSS2 sont de véritables serrures nécessaires à l'infection. Grâce à des analyses génétiques de presque 14.000 cellules de 34 types différents et provenant de neuf échantillons, les chercheurs ont identifié effectivement les deux protéines, clés d'entrée du virus. "Les niveaux d'expression des facteurs d'entrée sont similaires à ceux des régions connues pour être sensibles à l'infection par le SARS-CoV-2, comme le tissu qui tapisse les voies nasales des voies aériennes supérieures", indique Blake M. Warner.

Les cellules buccales des asymptomatiques peuvent aussi contaminer

En prélevant des tissus buccaux à des personnes malades en consultation, dont des légers et a[...]

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