Coupe du monde 2022: le Pays de Galles se qualifie et brise le rêve de l'Ukraine

Le dernier match des barrages européens qualificatifs pour le Mondial au Qatar a tourné à l'avantage du Pays de Galles, dimanche 5 juin. Chez eux à Cardiff, les Gallois ont dominé l'Ukraine (1-0). Les Ukrainiens, qui rêvaient d'une qualification ô combien symbolique pour représenter leur pays en guerre, restent à quai.

La dure loi du sport peut être cruelle, mais elle est implacable. Les joueurs du Pays de Galles l'avaient annoncé avant leur ultime match des barrages pour la Coupe du monde 2022 : il n'était pas question de lever le pied face aux Ukrainiens, leurs adversaires de ce 5 juin, animés d'une ferveur décuplée pour faire briller les couleurs de leur pays depuis le début de l'invasion de l'armée russe en février.

« C'est le travail habituel. Nous compatissons, c'est épouvantable, mais nous avons un travail à accomplir et nous sommes pleinement concentrés sur cet objectif », avait prévenu le sélectionneur gallois, Rob Page.

Au Cardiff City Stadium, les Dragons n'ont, effectivement, pas eu d'état d'âme à l'heure d'affronter la sélection ukrainienne. Et au terme des 90 minutes de jeu, ce sont les locaux qui ont arraché le 13e et dernier billet qualificatif de la zone Europe pour le prochain Mondial au Qatar, grâce à leur victoire 1-0.

Capitaine Bale à la manœuvre

Passé cette première demi-heure, le Pays de Galles a fait preuve d'efficacité, contrairement à son adversaire. Sur un coup franc bien placé, le capitaine Gareth Bale a frappé au but et le malheureux Andriy Yarmolenko a dévié la trajectoire du tir au fond de ses propres filets (34e).


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