Coupe du monde de rugby, le pari très risqué de TF1

Vendredi 12H45, démarre la Coupe du monde de rugby au Japon, avec Russie – Japon en ouverture… Une compétition diffusée en exclusivité sur TF1 et TMC… Et le groupe TF1 a mis les gros moyens, espérant réaliser les mêmes cartons d’audience que lors de la dernière Coupe du monde de foot féminin. Décryptage.

Combien seront-ils à regarder Russie - Japon vendredi midi en direct de Tokyo sur TF1 ?

TF1 a-t-elle eu raison de miser autant sur la Coupe du monde de rugby ? Il y a plus à y perdre qu’autre chose, car les audiences vont être en grande partie liées au parcours des Bleus… Et si le XV de France sort de la compétition dès le 1er tour, la chaîne y sera perdante.

Quelques chiffres afin de bien comprendre les enjeux : le dernier match de la France face à l’Italie a été regardé par 3 millions de téléspectateurs fin août sur TF1… La moyenne des matchs des Bleus lors de la dernière Coupe du monde en 2015 était à un peu plus de 8 millions… Et la meilleure audience de l’histoire de l’équipe de France ?

Un pic à 18 millions lors de la finale de Coupe du monde perdue face aux All Black en 2011. Autre époque, autre équipe, et une épopée, un feuilleton, un vrai. Imaginer les hommes de Brunel se hisser en finale au Japon relève au mieux du rêve, sinon d’utopie.

Alors, TF1 va-t-elle réussir à gagner de l’argent, et comment rentabiliser les 45 millions dépensés pour s’offrir l’exclusivité de la compétition ?

En clair, reproduire le coup du siècle, les audiences de la Coupe du monde de foot féminin, inimaginables pour TF1 au début de la compétition, avec en conclusion 12 millions de téléspectateurs devant France / Etats-Unis en quart de finale.

Concernant la Coupe du monde de football 2018, TF1 avait payé entre 65 et 70 millions pour 130 millions de recettes pub cumulées (TF1 + Bein)… Un succès publicitaire accru par la victoire de Deschamps et ses joueurs. Evidemment.

Mais la chaîne veut y croire. TF1 a décidé de chambouler ses grilles car les matchs de rugby auront lieu en matinée en France, et parfois à l’heure du déjeuner… Bonne ou mauvaise idée ?

Le décalage horaire avec le Japon n’arrange pas les affaires de la chaîne… Les audiences auraient été certainement bien meilleures avec des rencontres en prime time. Et les grilles ont été totalement modifiées. Pas de « 12 coups de midi » vendredi… Le 13H de TF1 décalé samedi à 13H35 après Nouvelle-Zélande / Afrique du Sud… Lundi, les « 12 coups de midi » avaient battu leur record d’audience historique avec 3,66 millions de téléspectateurs… Le rugby sera-t-il capable d’en faire autant ? Des pertes pour les annonceurs et le groupe ? TF1 mise sur l’évènement sportif de la rentrée avec 48 rencontres diffusées en direct et en clair, un gros dispositif sur place, accompagné d’un mag Coupe du monde.

Après, il n’y a pas que le business et il y aura aussi de belles histoires à raconter autour de la compétition et notamment autour de… l’Argentine qui a préparé cette semaine son match face aux Bleus à seulement une dizaine de kilomètres de la centrale de Fukushima, tristement célèbre pour l’accident nucléaire engendré par le tsunami de 2011. De quoi rendre fiers et heureux les habitants du coin.

Antoine GRYNBAUM