Coulé après un incendie, la fin du «Phocéa», voilier au destin rocambolesque

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C'est la triste fin d'une saga hors du commun pour le «Phocéa», un bateau qui a appartenu à plusieurs célébrités. Après avoir pris feu, le voilier de course devenu yacht a coulé au large de la Malaisie ce vendredi 19 février.

Le Phocéa, un yatch de 75 mètres, célébre pour avoir été la propriété de plusieurs grandes fortunes dont l'homme d'affaires français Bernard Tapie, a pris feu jeudi 18 février au large des côtes de la Malaisie. Les autorités de ce pays d'Asie du Sud-Est ont confirmé que le bateau avait coulé le lendemain, vendredi matin, à proximité d'une des îles touristiques du pays.

Selon les gardes-côtes, l'incendie a été maîtrisé, ce qui n'a pas empêché le quatre mâts de sombrer au fond de l'eau. Une enquête est actuellement en cours pour connaître les causes de l'incendie, qui n'a pas fait de victime. Les sept membres de l'équipage ont pu être secourus. « J'en ai chialé tellement c'est triste », a réagi ce dimanche auprès de l'AFP Bernard Tapie, après avoir appris la fin du navire.

Gloire manquée

Ce drame signe la fin d'une saga autour d'un voilier qui a fait rêver les amoureux de la mer, mais dont l'histoire mouvementée aboutit à une fin tragique.

Le navigateur Alain Colas avait confié à l'architecte naval Michel Bigouin, concepteur de plusieurs des Pen Duick d'Eric Tabarly, le soin de créer à Toulon ce monstre pour la Transat anglaise de 1976. Course qu'il termine derrière Tabarly après une avarie.

Baptisé Club Méditerranée, le voilier ultra-moderne n'aura pas d'autre opportunité de connaître la gloire en course et se retrouve amarré à Tahiti après la disparition d'Alain Colas en mer à bord du Manureva en 1978.

« Je l'ai découvert en Polynésie en 1982, rouillé de partout, il servait de ponton d'amarrage », raconte Bernard Tapie. Ce dernier, « tombé fou amoureux de ce navire », le rachète à la veuve d'Alain Colas et rebaptise Phocéa.

Du bateau de course transatlantique au yacht pour jet-set

« L'envie folle » de l'homme d'affaires ? « En faire un bateau extrêmement performant et extrêmement confortable » et « battre le record » de la traversée de l'Atlantique d'ouest en est datant de 1905. Le navire est rénové et modernisé par le même Michel Bigouin, ses mâts rehaussés, sa voilure augmentée. En juillet 1988, Bernard Tapie et son équipage quittent New York et essuient « une très forte tempête : le navire s'est couché deux fois et a croisé deux icebergs ». Mais huit jours plus tard, il atteint la côte française. Le record est pulvérisé de quatre jours.

Les ennuis financiers et judiciaires de Bernard Tapie conduisent au rachat du navire pour plus de 7 millions d'euros en 1997 par la femme d'affaires libanaise Mouna Ayoub. La milliardaire en fait un yacht de grand luxe pour recevoir la jet-set mondiale. Elle réduit la hauteur des mâts, augmente la surface habitable, et le revend en 2010. Quelques années plus tard, une vente aux enchères de plus de 1 000 objets provenant du Phocéa lui rapportera 414 000 euros.

De Xavier Niel au chantier naval de Phuket

Pour sa quatrième vie, c'est un tandem associant le milliardaire Xavier Niel et les frères Steve et Jean-Émile Rosenblum, fondateurs du site Pixmania, qui rachète le Phocéa et l'enregistre à Malte dans l'optique de le louer à de riches plaisanciers, selon Mediapart.

Ils en confient la gestion à Pascal Saken, qui se présente comme un « homme d'affaires international et investisseur du Vanuatu » et consul honoraire de cet archipel du Pacifique. La police de Papouasie-Nouvelle-Guinée le soupçonnera de trafic d'armes et de drogues, selon la presse locale.

Endommagé dans une tempête en 2013, le Phocéa est convoyé dans un chantier naval de Phuket en Thaïlande, appartenant à Pascal Saken. Ce dernier n'hésite pas à se prétendre propriétaire du bateau qu'il a rebaptisé Enigma. L'Enigma naviguait depuis en Malaisie où il a pris feu et sombré.