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Un cougar tue un homme en Californie, première attaque fatale en 20 ans

Un cougar sur les hauteurs de Los Angeles, dans les montagnes Verdugos, le 21 mars 2016 (Handout)
Un cougar sur les hauteurs de Los Angeles, dans les montagnes Verdugos, le 21 mars 2016 (Handout)

Un homme âgé de 21 ans a été tué par un cougar en Californie, première attaque fatale dans cet Etat de l'Ouest américain depuis 2004, selon les autorités locales.

Taylen Brooks, est mort samedi après avoir été attaqué par ce gros félin, qui vit à l'état sauvage en Californie, tandis que son frère de 18 ans, Wyatt Brooks, a été blessé au visage, a indiqué le bureau du shérif du comté d'El Dorado dans une publication lundi sur Facebook.

Les deux frères se promenaient le long d'une route non-pavée de Georgetown, dans le nord-est de la Californie, à la recherche de bois de cerfs, quand un cougar, aussi connu sous le nom de puma, est apparu.

"Taylen et Wyatt, ont fait ce qu'on leur a toujours appris, ils ont levé les bras en l'air pour sembler plus grands" et ont crié en direction du félin, Wyatt ayant même jeté son sac à dos vers l'animal pour tenter de le faire déguerpir.

Mais au lieu de cela, le cougar s'est jeté sur les deux frères et après une lutte au sol, a réussi à mordre Taylen au cou.

Wyatt, souffrant "de graves lacérations au visage", s'est éloigné pour passer un appel d'urgence.

Des recherches ont été lancées pour retrouver son frère et les policiers ont découvert "un cougar accroupi près d'un individu au sol".

Des coups de feu pour effrayer l'animal ont été tirés en l'air.

Une fois qu'ils ont pu s'approcher, les agents ont découvert que "malheureusement, l'individu était décédé".

Des agents des services environnementaux de Californie ainsi qu'un trappeur du comté d'El Dorado ont ensuite été envoyés pour retrouver le cougar. Le félin se trouvait dans un arbre, à près de 100 mètres de l'endroit où le corps de Taylen a été retrouvé, et a été abattu.

Sans compter le drame de samedi, les autorités de Californie ont recensé 22 personnes attaquées par des cougars depuis 1986, et trois décès, le dernier remontant à 2004.

Espèce "spécialement protégée" en Californie depuis 1990, le cougar peut mesurer jusqu'à 170 cm de long et peser jusqu'à 75 kg.

bur-rle/cha