Corse : le changement climatique affecte le goût des clémentines

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Depuis une quinzaine d’années, les chercheurs relèvent une diminution de l’acidité des clémentines alors que "l’équilibre entre acides et sucres est essentiel", selon Olivier Pailly, directeur de l’unité de recherche Inrae sur les agrumes.

Le réchauffement climatique impacte le goût des clémentines, fruit star de l'hiver consommé de novembre à fin janvier, en diminuant leur acidité, selon les chercheurs de l'Institut national de recherche pour l'agriculture, l'alimentation et l'environnement (Inrae) basé à San Giuliano en Corse.

"L'acidité est un exhausteur d'arômes"

Les hausses des températures pendant la maturation des clémentines, en automne, au moment où la lumière nécessaire à la photosynthèse baisse, accélèrent la respiration du fruit qui en vient à puiser dans ses réserves d'acide citrique, explique Olivier Pailly, directeur de l’unité de recherche Inrae sur les agrumes, basée à San Giuliano (Haute-Corse) dans une actualisation d'une recherche publiée début décembre.

Depuis une quinzaine d’années, les chercheurs relèvent une diminution de l’acidité des clémentines, poursuit-il. Or, "l'acidité est un exhausteur d'arômes. L’équilibre entre acides et sucres est essentiel", détaille le chercheur qui décrit les agrumes comme "les rois de l'accumulation des acides".

A la recherche de variétés différentes, plus adaptées

"Le réchauffement climatique a un réel impact sur les clémentiniers", conclut l'Inrae qui dispose en Corse d'une collection d'agrumes parmi les plus belles du monde avec plus de 1.100 espèces et variétés différentes. Plus de 70 variétés de clémentines y sont conservées dans "la première collection mondiale de ressources génétiques de mandarines et clémentines". La clémentine est née de l’union fortuite d’une fleur de mandarinier et d'oranger douce et elle se distingue de la mandarine par son absence de pépins et son goût plus acidulé. C'est cette acidité qui fonde la typicité de l'Indication Géographique Protégée (IGP) "Clémentine de Corse".

Pour s'adapter au climat du futur, les agronomes cherchent donc "des variétés plus acides et tardives" en "revisitant" des résultats d’essais de variétés de clémentines provenant du monde entier, indique M. Pailly. "Si les changements climatiques s[...]

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