Corruption et dopage: la justice ordonne un procès à Paris contre l'ex-patron de l'athlétisme mondial Lamine Diack

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Lamine Diack en août 2015 à Pékin

Paris (AFP) - Des juges d'instruction parisiens viennent d'ordonner un procès contre l'ex-patron de l'athlétisme mondial (IAAF), le Sénégalais Lamine Diack, et son fils Papa Massata Diack, soupçonnés d'être au coeur d'un système de corruption pour couvrir des cas de dopage d'athlètes russes, a appris lundi l'AFP de sources concordantes.

Celui qui fut l'influent président de la fédération internationale d'athlétisme entre 1999 et 2015, devra répondre de "corruption active et passive", "abus de confiance" et "blanchiment en bande organisée" devant le tribunal correctionnel de Paris.

Le procès ne devrait pas se tenir avant plusieurs mois.

Au terme de vastes investigations, un trio de juges menés par Renaud Van Ruymbeke a signé le 19 juin son ordonnance de renvoi conformément aux réquisitions du parquet national financier (PNF), selon des sources proches du dossier.

Initiée en 2015 par le PNF, cette enquête aux ramifications internationales a exploré tous les recoins d'un pacte de corruption présumé, sur fond de dopage institutionnel en Russie: Lamine Diack aurait obtenu des fonds russes pour des campagnes politiques au Sénégal, en échange de l'indulgence des services antidopage de l'IAAF.

Le pacte aurait aussi permis de faciliter des négociations avec des sponsors et des diffuseurs russes, avant les Mondiaux d'athlétisme à Moscou en 2013.

"Le report des sanctions en échange de contreparties financières a été négocié par Lamine Diack avec Valentin Balakhnichev, à la fois président de la fédération d'athlétisme russe (ARAF) et trésorier de l'IAAF", écrivent les juges dans leur ordonnance dont a eu connaissance l'AFP.

Outre Lamine Diack, le juge a renvoyé sur le banc des prévenus cinq autres protagonistes dont son fils Papa Massata Diack, ex-puissant conseiller à l'IAAF en charge du dossier des droits marketing, aux montants colossaux.

Soupçonné d'avoir joué un "rôle central" dans ce système, il est notamment poursuivi pour "blanchiment en bande organisée", "corruption active" et "complicité de corruption passive".

Réfugié à Dakar, il n'a toutefois jamais pu être interrogé par la justice française, qui a lancé un mandat d'arrêt contre lui.

Autres acteurs présumés, l'ancien conseiller juridique de Lamine Diack, Habib Cissé, soupçonné d'avoir joué les intermédiaires entre l'IAAF et l'athlétisme russe, et l'ancien chef antidopage de l'IAAF Gabriel Dollé, sont renvoyés pour "corruption passive".

Côté russe, Valentin Balakhnichev et Alexeï Melnikov, qui fut l'entraîneur en chef des courses de fond à l'ARAF, doivent répondre de corruption passive et active, ainsi que blanchiment aggravé pour le premier, et de corruption passive pour le second. Tous deux sont sous le coup d'un mandat d'arrêt des juges.

La justice française, compétente parce que des fonds ont pu être blanchis sur son territoire, avait été saisie par l'Agence mondiale antidopage (AMA) en 2015. L'année suivante, une enquête commandée par l'AMA a révélé un système de dopage institutionnel en Russie, allant au-delà de l'athlétisme.