Coronavirus: Les Pays Bas prolongent le confinement jusqu'au 2 mars

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CORONAVIRUS: LES PAYS BAS DEVRAIENT PROLONGER LE CONFINEMENT JUSQU'AU 2 MARS

AMSTERDAM (Reuters) - Le gouvernement néerlandais va prolonger jusqu'au 2 mars la plupart des mesures de confinement instaurées pour lutter contre le coronavirus, de crainte que les nouveaux variants ne mènent à une reprise de l'épidémie, a annoncé mardi le Premier ministre néerlandais.

"Le prolongement du confinement est inévitable au moins jusqu'au 2 mars" malgré la baisse du nombre de cas d'infections, a déclaré Mark Rutte lors d'une conférence de presse.

"Nous nous dirigeons vers une troisième vague", a-t-il ajouté, soulignant le taux de contagiosité plus élevé des nouveaux variants.

Le gouvernement doit encore décider si le couvre-feu instauré le mois dernier et qui avait provoqué des manifestations qui ont basculé en émeutes sera prolongé après le 10 février.

Le gouvernement de Mark Rutte a déjà annoncé que les écoles primaires et les crèches pourraient rouvrir dès le 8 février.

La réouverture des écoles secondaires est à l'étude, mais elle ne prendrait pas effet avant le mois de mars.

Mardi, les autorités sanitaires néerlandaises ont annoncé une baisse de 20% des cas de coronavirus avec 28.628 cas déclarés la semaine dernière.

Ce déclin "aurait été plus marqué si les nouveaux variants du coronavirus n'avaient fait leur entrée sur le territoire néerlandais, notamment le variant britannique", ont ajouté les autorités sanitaires dans un communiqué.

(Toby Sterling et Stephanie van den Berg; version française Camille Raynaud, édité par Jean-Stéphane Brosse)