Coronavirus : Un nouveau variant détecté en Afrique du Sud

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PANDEMIE - Il constitue « une source de préoccupation » dans le pays, selon les scientifiques

L’impression de remonter le temps. Un nouveau variant du Covid-19 a été détecté en Afrique du Sud, ont annoncé ce jeudi des scientifiques.

« Nous avons malheureusement détecté un nouveau variant qui constitue une source de préoccupation (dans le pays) », a ainsi déclaré le virologue Tulio de Oliveira, lors d’une conférence de presse.

Un nombre « extrêmement élevé » de mutations

Le variant B.1.1.529 présente un nombre « extrêmement élevé » de mutations et « nous pouvons voir qu’il a un potentiel de propagation très rapide », a déclaré le virologue Tulio de Oliveira, lors d’une conférence de presse en ligne chapeautée par le ministère de la Santé.

Son équipe de l’institut de recherche KRISP, adossé à l’Université du Kwazulu-Natal, avait déjà découvert l’année dernière le variant Beta, très contagieux.

Les métamorphoses du virus initial peuvent potentiellement le rendre plus transmissible, jusqu’à rendre le variant dominant : cela a été le cas avec le variant Delta découvert initialement en Inde, et qui selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a réduit à 40 % l’efficacité des vaccins anti-Covid contre la transmission de la maladie.

Un risque d’échappement immunitaire

A ce stade, les scientifiques sud-africains ne sont pas certains de l’efficacité des vaccins(...) Lire la suite sur 20minutes

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