Coronavirus: la NASA suspend ses projets lunaires

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Coronavirus: la NASA suspend ses projets lunaires

Le nouveau coronavirus n'épargne pas les équipes de la NASA. En raison du nombre croissant de cas, l'agence gouvernementale américaine suspend les travaux de construction de la fusée et du vaisseau de sa mission habitée Artemis sur la Lune.

"Un cas confirmé de contamination"

L'agence spatiale américaine ferme son centre d'assemblage de Michoud, à la Nouvelle Orléans, où est fabriqué son lanceur lourd Space Launch System (SLS), un lanceur puissant destiné à emporter le vaisseau spatial Orion, ainsi que le banc d'essai Stennis Space Center, dans l'Etat du Mississipi, a annoncé jeudi l'administrateur Jim Bridenstine.

Cette décision "à Stennis est due au nombre croissant de cas de (maladie) Covid-19 dans la population autour du centre, au nombre d'employés en autoconfinement parmi notre personnel sur place et à un cas confirmé de contamination dans notre équipe à Stennis", a-t-il dit.

"La NASA va temporairement suspendre la production et les tests du matériel du SLS et d'Orion. La NASA et les équipes de sous-traitants vont mettre en oeuvre de façon ordonnée un arrêt du site qui mettra tout le matériel en sécurité en attendant que le travail puisse reprendre".

L'objectif de la mission lunaire retardé

La pandémie de Covid-19, liée au nouveau coronavirus, pourrait donc gêner les objectifs du gouvernement américain d'amener un équipage sur le sol lunaire d'ici 2024.

"Nous sommes conscients qu'il y aura des impacts sur les missions...

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