Coronavirus: l'Australie et Singapour envisagent une «bulle de voyage» entre eux

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L'Australie « travaille avec Singapour » à l'établissement d'une « bulle de voyage » entre les deux pays pour juillet 2021, afin de relancer le tourisme, anéanti par l'épidémie de Covid-19, a annoncé dimanche un ministre australien.

L'Australie « travaille avec Singapour en ce moment pour éventuellement une bulle » de voyage à partir de « juillet », a dit le vice-Premier ministre Michael McCormack sur la télévision publique ABC. « Au fur et à mesure que le vaccin sera déployé, non seulement en Australie mais dans d'autres pays, nous rouvrirons davantage de bulles ».

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L'Australie avait fermé ses frontières dès le début de la pandémie afin d'empêcher toute flambée épidémique sur son territoire. Les personnes ne détenant pas la citoyenneté australienne ne pouvaient entrer dans le pays, sauf exception. L'accord devrait permettre aux Australiens et aux Singapouriens qui ont été vaccinés contre le Covid-19 de voyager entre les deux pays sans avoir à observer de quarantaine, selon The Sydney Morning Herald.

Le journal avance aussi que Canberra espère que des visiteurs de pays tiers, voyageant pour les études ou les affaires, et des citoyens rentrant au pays puissent passer leurs deux semaines de quarantaine à Singapour avant de s'envoler vers l'Australie.

Voyages sans quarantaine ?

De son côté, Singapour qui a déjà ouvert sa frontière à quelques pays qui ont maîtrisé le virus, y compris l'Australie, a tenu à préciser « ne pas être en discussion pour devenir un centre de quarantaine ou un centre de vaccination ».

« Singapour est actuellement en pourparlers avec l'Australie au sujet d'une reconnaissance mutuelle des certificats de vaccination et d'une reprise des voyages pour les étudiants et les hommes d'affaires en priorité, a indiqué dimanche le ministère des Affaires étrangères singapourien dans un communiqué. Nous discutons également de la possibilité de créer une bulle de transport aérien qui permettra aux résidents singapouriens et australiens de voyager entre les deux pays sans avoir à subir de quarantaine. »

En Australie, le tourisme international, représentant environ 35 milliards de dollars par an pour l'économie du pays avant que la pandémie ne frappe, a été réduit à néant. L'Australie a déjà mis en place une « bulle de voyage » à sens unique avec la Nouvelle-Zélande, permettant aux Kiwis de se rendre en Australie sans quarantaine, même si ce programme a été suspendu à plusieurs reprises lors des résurgences épidémiques.

(avec AFP)