Avant le coronavirus, le Festival de Cannes n'avait été annulé que deux fois

Louise Wessbecher
François Truffaut interrompant une projection du festival de Cannes de Mai 1968 

CORONAVIRUS - Le grand rendez-vous du cinéma n’aura pas lieu au mois de mai. Attendue depuis plusieurs jours, la nouvelle de l’annulation du Festival de Cannes 2020 est tombée ce jeudi 19 mars dans un communiqué, imposée par la crise sanitaire mondiale du coronavirus.

“Le Festival de Cannes ne pourra se tenir aux dates prévues, du 12 au 23 mai prochains”, indique l’équipe d’organisation non sans espérer une tenue du traditionnel événement cannois à un autre moment. “Plusieurs hypothèses sont à l’étude afin d’en préserver le déroulement, dont la principale serait un simple report, à Cannes, fin juin - début juillet 2020”, précise le communiqué.

De toute l’histoire du festival de Cannes, qui devrait célébrer sa 73e édition cette année, seuls deux événements avaient contraint les organisateurs à l’annuler, ou du moins l’interrompre. En 1939 d’abord, lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate. Puis en 1968, bousculé par les événements de mai.

Cannes, édition 1939

Le 1er septembre 1939, tout était prêt à Cannes pour accueillir la toute première édition du festival international de cinéma. Quinze pays avaient répondu présents, le peintre Jean-Gabriel Domergue avait créé une affiche, Louis Lumière devait présider le jury et des dizaines de vedettes américaines étaient déjà arrivées sur la Croisette après une traversée de l’Atlantique en paquebot.

Jean Zay, ministre de l’Éducation nationale et des Beaux-Arts de l’époque, était l’un des initiateurs du projet. “Il a été oublié de l’Histoire, mais c’est bien lui qui avait imaginé le Festival de Cannes en 1939″, racontaient au HuffPost les cinéphiles Alain Braun et Francis Gendron pour les 80 ans de ce non-événement. “Il avait envie de créer un ‘festival de la liberté’ en opposition au festival ouvertement fasciste de la Biennale de Venise en 1938 duquel la France s’était retirée.”

Oui, mais voilà, ce même 1er septembre 1939, les troupes allemandes envahissent la Pologne. D’abord reporté, le Festival de Cannes est finalement...

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