Coronavirus : la Chine a-t-elle sous-évalué son nombre de morts ?

Le Dr Li Wenliang, mort du covid-19, le premier à avoir alerté sur le virus (Photo by Mark RALSTON / AFP)

Combien y a-t-il eu de morts du Covid-19 en Chine ? La question agite spécialistes et grand public, alors que des images tendent à montrer que le bilan aurait été largement minimisé.

Officiellement, la Chine compte 3 182 décès à la suite d’une contamination par le virus SARS-CoV-2, dont 2 535 à Wuhan, là où tout a commencé. Ce sont les chiffres donnés par les autorités chinoises, qui font du géant asiatique le troisième pays au monde en termes de bilan humain, derrière l’Italie et l’Espagne qui ont respectivement franchi les barres des 10 000 et 5 000 décès. Mais compte tenu du temps de réaction et d’une population sans commune mesure (1,4 milliard de Chinois, 110 millions d’Italiens et d’Espagnols réunis), ces chiffres interrogent.

Chiffres officiels et livraisons d’urnes funéraires

Ainsi Patrick Berche, professeur émérite de microbiologie et ancien directeur de l'institut Pasteur, souligne les doutes au micro d’Europe 1 : “Il y avait une mortalité annoncée par les Chinois qui, a mon avis, a été certainement sous-estimée. On a beaucoup de mal à croire qu'un pays, même avec des mesures de confinement, ait si peu de morts (...) Wuhan, c'est une ville de 15 millions d'habitants et plusieurs millions d'entre eux sont partis avant le confinement.

Pour illustrer ces interrogations, des images : celles de très nombreuses urnes funéraires à Wuhan, et de files impressionnantes pour aller les récupérer. Elles ont été partagées par le journal Caixin Global, qui note qu’une seule personne est autorisée à venir récupérer les cendres d’un proche, et qui recueille le témoignage d’une femme ayant passé six heures à attendre dans la file avant de pouvoir récupérer l’urne contenant les cendres de son père décédé.

Selon le journal, il y a 3 500 urnes sur la seule photo ci-dessus. Il fait également état d’une nouvelle livraison de 2 500 urnes, précisant ne pas savoir si elles sont toutes pleines. Quant aux Américains de Bloomberg, il ont contacté les huit funérariums de la ville : deux n’ont pas répondu, les six autres ont indiqué ne pas avoir de chiffres ou ne pas avoir le droit de les communiquer.

Connaîtra-t-on un jour le véritable bilan humain de la pandémie que nous sommes en train de vivre ?

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