Coronavirus et autisme : désemparés, les proches cherchent des réponses

Coronavirus et autisme : désemparés, les proches cherchent des réponses

Pour les personnes autistes et leurs proches, le confinement est une période délicate. Afin de les accompagner au quotidien, Autisme Info Service se mobilise.

Ce jeudi 2 avril a lieu, comme chaque année, la journée mondiale de sensibilisation à l'autisme. En France, le nombre de personnes avec un trouble du spectre autistique est estimé à environ 700 000. Comment expliquer à un proche autiste les gestes barrières ? Comment le rassurer face au coronavirus ? Quelle assistance psychologique pour les parents d’enfants autistes pendant le confinement ? Des professionnels peuvent-ils encore intervenir à domicile ? Que faire en cas de crise ? Autant d’interrogations concrètes que se posent les proches de personnes autistes pendant cette période de confinement.

Assouplir les règles

Cette année, cette journée tombe dans un contexte particulier. Le président de la République a annoncé un assouplissement des restrictions de déplacements pour les personnes souffrant d'autisme. Un moyen de rompre l’isolement. "Vos habitudes ont changé, et vous êtes un peu perdus. Vous aviez l'habitude de voir chaque jour des personnes que vous connaissiez bien depuis longtemps qui vous rassuraient. Je sais que vous ne voulez qu'une seule chose : qu'on vous rende votre vie d'avant [...] Pour certains d'entre vous, rester enfermé chez soi est une épreuve”, a déclaré Emmanuel Macron dans une vidéo publiée sur les réseaux sociaux. Ainsi, il a annoncé que les personnes autistes pourraient “sortir un peu plus souvent” et “se rendre sur des lieux habituellement fréquentés, porteurs de repères rassurants", "avec leurs aidants". Pour cela, une attestation spécifique va voir le jour.

Pendant cette période particulière, Autisme Info Service se mobilise chaque jour pour aider les personnes en situation de handicap et leur entourage à surmonter les problèmes. Ce dispositif d’écoute et d’information a vu le jour l’année dernière. Depuis sa création, plus de 40 000 requêtes ont été renseignées. Alors que l’épidémie de coronavirus secoue la France, le nombre d’appels a été multiplié par quatre. Une mobilisation rendue possible également grâce aux partenaires : Fondation Orange, la Région Ile-de-France, CNSA, Fondation d’entreprise Michelin, Fondation Bettencourt Schueller et le secrétariat d’État auprès du Premier ministre chargé des Personnes handicapées.

Près de 72% des appelants sont des parents

Pour faire face à cette demande, Autisme Info Service s’engage encore davantage et renforce ses équipes. Précisément, les capacités de réponse ont été doublées grâce à la mise à disposition de moyens supplémentaires. Au total, c’est une équipe de 20 personnes qui oeuvre au quotidien pour répondre aux interrogations. Comme le rapporte Autisme Info Service, la grande majorité des appelants sont des aidants. 71,9% d’entre eux sont des parents ou des proches d’une personne autiste. Autre point important, les personnes avec autisme sont plus de 13% à téléphoner. Les appels sont majoritairement problématiques et d’une durée supérieure à 20 minutes. Le recours aux experts est nécessaire dans environ 10% des cas. Pour répondre à toutes les interrogations, la plateforme s’est donc transformée en un portail complet permettant d’obtenir un panel d’outils, de ressources et de services.

Les familles doivent pouvoir trouver quelqu’un à qui parler et des réponses à leurs questions. Cette situation ne doit pas empirer par manque d’informations”, plaident Samuel Le Bihan et Florent Chapel, coprésidents. Sur le site internet, une foire aux questions est également disponible et mise à jour quotidiennement. La solution pour trouver des réponses à des questions générales ou sur des cas particuliers.

Pour les personnes à la recherche d’information, vous pouvez contacter Autisme Indo Service au 0 800 71 40 40 (non surtaxé). La ligne d’écoute est ouverte du lundi au vendredi, de 9h à 13h, ainsi que tous les mardis, de 18h à 20h. Un service par mail est également disponible à partir du formulaire sur le site internet Site internet: www.autismeinfoservice.fr.