Coronavirus : 8 passagers sur 10 testés positifs durant cette croisière étaient asymptomatiques !

Céline Deluzarche, Journaliste

Jeffery Peter Green et ses deux collègues ne sont pas allés chercher bien loin le sujet de leur étude. Ce médecin du Royal Australian College à Melbourne a embarqué mi-mars 2020 à bord d’un paquebot de croisière pour une expédition de 21 jours dans la péninsule Antarctique, sur les traces de l’explorateur britannique Ernest Shackleton en 1915-1917. Ce petit voyage d’agrément va vite tourner court lorsqu’une épidémie de Covid-19 se déclare sur le navire. Mais cela va aussi donner l’occasion à nos trois scientifiques d’étudier précisément la transmission du virus sur le bateau. Les résultats viennent d’être publiés dans la revue médicale Thorax, et apportent un nouvel éclairage sur la propagation silencieuse du virus par les porteurs asymptomatiques : 81 % des passagers ont ainsi été testés positifs sans développer le moindre symptôme.

Des précautions d’hygiène drastiques

Mi-mars donc, Jeffery Green, Alvin Ing et Christine Cocks embarquent à bord du bateau à Ushuaia, en Argentine, en compagnie de 125 autres passagers et des 95 membres d’équipage. À l’époque, l’OMS a déjà qualifié la Covid-19 de pandémie et l’ensemble des passagers est donc soumis à un dépistage des symptômes de la maladie et à une prise de température avant le départ. De plus, aucun passager ayant transité dans un des pays touchés par le coronavirus au cours des trois semaines précédentes n’est autorisé à embarquer. De nombreux postes d'hygiène des mains ont été installés dans tout le navire et en particulier dans la salle à manger. Des précautions qui ne vont malheureusement pas s’avérer suffisantes.

Les passagers sont confinés dans leur cabine dès le début de l’épidémie de Covid-19. © Rayandbee, Flickr

Le début des ennuis

Durant les sept premiers jours, tout se passe bien. Le navire suit l’itinéraire prévu, empruntant le passage Drake, puis l'île Danco, Paradise Bay, le passage Lemaire et l'île Deception. Le 8e jour, un passager déclare de la fièvre. Il est immédiatement mis en isolement et tous les...

> Lire la suite sur Futura