Corées: les Sud-Coréens évacuent le site industriel de Kaesong

Un premier groupe de 11 travailleurs sud-coréens a quitté samedi le site industriel intercoréen de Kaesong, en territoire nord-coréen, et un deuxième convoi de 116 autres devrait suivre plus tard dans la journée et rentrer également en Corée du Sud, a annoncé le gouvernement à Séoul.

Les 48 personnes restantes - principalement des fonctionnaires qui gèrent le complexe ainsi que des ingénieurs télécoms et électriciens - devraient être retirés lundi, selon le ministère de l'Unification de Séoul.

Ce retrait laisse planer un doute sur l'avenir de ce complexe industriel qui restait le dernier symbole des efforts de rapprochement intercoréen.

Les entreprises sud-coréennes installées sur le site se sont déclarées consternées par cette évacuation, décidée la veille par Séoul après que la Corée du Nord a rejeté l'ultimatum sud-coréen pour l'ouverture d'un dialogue.

"Nous sommes consternés par la décision soudaine du gouvernement de se retirer de Kaesong. Nous sommes préoccupés par les conséquence possibles de cette fermeture", a indiqué un représentant des 123 entreprises sud-coréennes du site aux journalistes à Paju. "Il est regrettable qu'il n'y a eu aucune consultation préalable avec nous. Bien que certaines entreprises aient des opinions divergentes sur l'opportunité d'accepter cette décision soudaine, nous avons décidé de la respecter, car c'est une décision du gouvernement".

"J'étais plein de rêves et d'espoirs, il y a sept ans", a déclaré Park Yun-Kyu, PDG d'une entreprise de vêtements de Séoul installée à Kaesong. "Maintenant, les choses semblent si sombres et je ne sais pas quoi faire," a-t-il déclaré à l'AFP en attendant le retour des deux derniers de ses employés. "La prochaine étape sud-coréenne pourrait être de couper l'électricité au complexe avant de le fermer de façon permanente", estime Yang Moo-Jin, professeur des études nord-coréennes à l'Université de Séoul.

"La forte réponse de la Corée du Sud pourrait entraîner la disparition du dernier point de contact qui reste -et une confrontation prolongée- entre les deux Corées".

Après le gel des relations bilatérales en 2010, Kaesong est toujours resté ouvert, à de rares et brèves exceptions près.

Mais depuis le 3 avril, le Nord interdit aux Sud-Coréens l'accès au complexe, pourtant source essentielle de devises pour le régime isolé de Kim Jong-Un, situé sur son territoire à une dizaine de kilomètres de la frontière.

Il en a retiré ses 53.000 employés alors que les tensions étaient très vives dans la péninsule et que Pyongyang multipliait les menaces d'attaques nucléaires contre la Corée du Sud et son allié clé, les Etats-Unis.

Les médias officiels du Nord ont annoncé samedi l'ouverture du procès "à une date toute proche" devant la Cour suprême de Corée du Nord d'un citoyen américain arrêté en novembre, pour "crimes visant à renverser la RPDC" (République populaire démocratique de Corée).

L'Américain d'origine coréenne Pae Jun-Ho a été arrêté alors qu'il entrait dans la ville portuaire de Rason, dans le nord-est du pays. Il était entré en Corée du Nord avec un visa de touriste.

Plusieurs ressortissants américains on été arrêtés puis remis en liberté ces dernières années en Corée du Nord.

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