La Corée du Sud a lancé sa première fusée spatiale de conception nationale

AFP - Jung Yeon-je

Après une première tentative en 2021 qui s'était soldée par un échec, la Corée du Sud a lancé avec succès mardi 21 juin sa toute première fusée spatiale conçue nationalement.

La Corée du Sud a lancé mardi 21 juin 2022 sa première fusée spatiale de conception nationale, selon des images télévisées, quelques mois après l'échec, en octobre 2021, d'un premier lancement. Le Korea Satellite Launch Vehicle II, une fusée à carburant liquide de 200 tonnes, appelée Nuri, a décollé du site de lancement de Goheung à 16 heures locales, un commentateur déclarant : "Il semble que tout se passe comme prévu."

Un "succès" attendu

Ce deuxième essai intervient huit mois après l'échec du premier lancement au cours duquel la fusée n'avait pas réussi à envoyer en orbite sa charge utile factice, ce qui avait constitué un revers pour Séoul. Les trois étages de la fusée avaient fonctionné, l'amenant à une altitude de 700 kilomètres, et la charge utile de 1,5 tonne s'était séparée avec succès. Mais elle n'avait pas réussi à mettre en orbite un satellite factice, le moteur du troisième étage s'étant arrêté de fonctionner plus tôt que prévu.

"Nuri sépare le satellite factice", a rapporté mardi la télévision sud-coréenne YTN quelques minutes après le décollage, affirmant peu après que le lancement "semble être un succès". Lors du test de mardi, outre le satellite factice, Nuri transportait un satellite de vérification des performances de la fusée et quatre satellites développés par quatre universités locales à des fins de recherche.

La Corée du Sud en retrait dans la conquête spatiale

Il a fallu une dizaine d'années pour développer cette fusée, pour un coût de 2.000 milliards de wons (1,46 milliard d'euros). Avec ses six moteurs à carburant liquide, elle pèse 200 tonnes et mesure 47,2 mètres de long.

La Corée du Sud est la 12e économie mondiale et un des pays les plus avancés technologiquement avec notamment son fleuron le groupe Samsung Electronics, le plus grand fabricant de smartphones et de puces au monde. Mais elle est toujours restée à la traîne dans la conquête spatiale, où l'Union soviétique avait ouvert la voie avec le lancement du premier satellite en 1957[...]

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