Contretemps. Les vaisseaux spatiaux de Virgin Galactic cloués au sol par une enquête

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L’agence américaine de l’aviation civile a ouvert une enquête sur le vol dans l’espace de l’excentrique Richard Branson à bord d’Unity, le 11 juillet, qui aurait dévié de sa trajectoire.

Les engins spatiaux de Virgin Galactic sont immobilisés au sol, le temps que l’agence américaine de l’aviation civile (FAA) “mène une enquête sur un problème survenu lors du vol du 11 juillet”, rapporte le Guardian. Ce jour-là, le milliardaire britannique Richard Branson avait effectué le premier voyage spatial privé dans l’espace.

“Virgin Galactic ne pourra pas procéder à un nouveau vol du véhicule SpaceShipTwo, [nommé Unity], tant que la FAA n’aura pas approuvé le rapport d’enquête sur l’accident ou déterminé que les problèmes liés à cet accident n’affectent pas la sécurité publique”, a indiqué la FAA au quotidien britannique jeudi.

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Lors de son voyage spatial ultra-médiatisé du 11 juillet, le SpaceShipTwo aurait dévié de la trajectoire délivrée par le contrôle aérien américain, selon la FAA.

Un risque d’“atterrissage d’urgence”

Le New Yorker avait fait état, mercredi 1er septembre, d’une “lumière jaune d’alerte” apparue sur la console du vaisseau “une minute après le lancement de la fusée transportant Richard Branson dans l’espace”, qui se trouvait alors à “une trentaine de kilomètres” au-dessus de sa rampe de lancement au Nouveau-Mexique.

“Il déviait de sa

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