Contre la fatigue chronique, faites du sport

Julien Hernandez, Rédacteur scientifique

La pratique d'une activité physique permet d'être en forme et en bonne santé. Mais est-ce que cette vérité est également valable pour les personnes atteintes du syndrome de fatigue chronique ? Une récente revue Cochrane répond par l'affirmative à cette question même si quelques limites subsistent dans l'évaluation des effets secondaires potentiels. 

Une pathologie mystérieuse

Le syndrome de fatigue chronique est une pathologie complexe qui se manifeste par une fatigue exacerbée, des douleurs musculaires et articulaires récurrentes, ainsi que des troubles neuro-cognitifs pendant plus de six mois que rien ne parvient à faire disparaître. Il toucherait jusqu'à 500.000 personnes en France selon la communauté francophone des patients atteints par l'encéphalomyélite myalgique (c'est l'autre petit nom de ce syndrome). Difficile à diagnostiquer car systémique, sa physiopathologie est toujours sujette à controverse mais des problèmes immunitaires et métaboliques semblent en être à l'origine. En France, très peu de travaux ont été effectués sur cette affection. Elle reste peu reconnue par le corps médical tandis que son existence fait consensus aux États-Unis et au Canada.

Peu de médicaments semblent efficaces. En effet, sans connaître les mécanismes causaux précis par lesquels se manifeste la maladie, il est difficile de mettre au point une médication adaptée. Habituellement, les patients souffrant de ce syndrome suivent des séances de relaxation ou des thérapies cognitives et comportementales. 

Le syndrome de fatigue chronique est invalidant et peut conduire à une dépression s'il n'est pas diagnostiqué et géré. © Redpixel, Fotolia

Moins de fatigue grâce au sport 

Intuitivement, le sport ne semble pas adapté dans la prise en charge de cette pathologie. Pourtant, il semble plus efficace que la relaxation et que les traitements usuels pour diminuer le ressenti de fatigue et les symptômes dépressifs chez les personnes concernées, à court et long terme. En revanche, il ne serait...

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