Contraception : bientôt une pilule à prendre une seule fois par mois ?

La rédaction d'Allodocteurs.fr

Des scientifiques du MIT ont développé une pilule contraceptive mensuelle. Cette gélule se déploie dans l'estomac et y reste pendant trois ou quatre semaines pour libérer progressivement le contraceptif qu'elle contient.

Finie la pilule à prendre tous les jours ? Des scientifiques spécialisés en bio-ingénierie au Massachusetts Institute of Technology (MIT) et des gastroentérologues du Brigham and Women’s Hospital (Boston, Etats-Unis) ont développé une pilule contraceptive dont l’efficacité pourrait durer un mois. Leur objectif : "réduire le nombre de grossesses non désirées qui résultent d’un oubli de dose journalière". Selon eux, en effet, 9% des femmes qui prennent la pilule aux Etats-Unis tombent enceinte chaque année.

Une structure en étoile qui reste un mois dans l’estomac

Mais comment cette nouvelle pilule fonctionnerait-elle ? La pilule se présente initialement sous forme de gélule, révèlent les chercheurs dans une étude publiée le 4 décembre dans la revue Science Translational Medicine. Elle possède une enveloppe en gélatine qui, lorsqu’elle se dissout, libère un composé se déployant sous forme d’étoile à six branches mesurant plus de cinq centimètres. Cette structure en polyuréthane est capable de rester dans l’estomac des semaines après avoir été avalée. Le contraceptif de synthèse - le levonorgestrel - contenu dans les branches de l’étoile est alors libéré en continue.

Les premiers tests réalisés sur des cochons montrent en effet que la dose libérée chaque jour pendant quatre semaines est équivalente à celle donnée par un comprimé quotidien.


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