Le "contrôle qualité" du corps, secret d'un organisme sain

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Pour se prémunir des maladies, le corps dispose d'un arsenal d'enzymes et de systèmes qui inspectent, ici, la synthèse de l'ADN, là, la croissance cellulaire. De quoi éviter des erreurs fatales.

Cet article est issu du magazine Sciences et Avenir - Les Indispensables n°207, daté octobre/ décembre 2021.

Repérer et corriger ses erreurs évite bien des problèmes dans la vie. C’est aussi le cas à l’échelle d’un organisme. Ainsi, que ce soit pour un brin d’ADN ou une cellule, les systèmes biologiques intègrent des mécanismes qui traquent et corrigent les petits écarts de leur machinerie. Car bien que le vivant dispose de systèmes d’une fidélité inégalée, même un très faible taux d’erreurs peut induire des conséquences catastrophiques, comme la formation de tumeurs ou le déclenchement de maladies dégénératives.

La division cellulaire est un moment critique. Il s'agit alors de créer une copie parfaitement fidèle de l'ADN, en un processus appelé réplication. Chacun des brins de la double hélice d'ADN de la cellule mère est recopié à l'identique, lettre à lettre, nucléotide par nucléotide les constituants élémentaires de l'ADN et de l'ARN. La cellule, dans cette phase de la division appelée métaphase, est alors pourvue de quatre brins d'ADN les deux premiers ayant formé la double hélice d'origine, les seconds, dits néosynthétisés, étant leurs copies , qui forment les chromosomes en X si caractéristiques. Elle peut ensuite se diviser en deux cellules filles, chacune disposant de deux brins d'ADN, c'est-à-dire de la moitié d'un chromosome. Mais l'organisme ne prend pas le risque de produire une cellule anormale. Plusieurs mécanismes assurent ainsi le contrôle qualité de la production des nouvelles cellules. Et en cas de défauts irréparables, le destin de ces cellules mal formées peut être radical. Si l'ADN est trop endommagé, ou si les chromosomes se séparent mal, c'est la mort cellulaire assurée.

130 fois la distance entre la Terre et le Soleil

Mais la performance du système et les mécanismes de correction évitent souvent cette issue fatale. Performance, car la réplication est confiée à des enzymes hautement scrupuleuses. En considérant qu'une cellule contient 2 mètre[...]

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